Связанные верёвками девушки фото

Давыдов Сергей Александрович: другие произведения.

Журнал "Самиздат": [Регистрация]   [Найти]  [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]    На изнанку 3       Я с сомнением смотрел на содержимое аквариума, медленно шевелящее щупальцами. Хмыкнул и заметил вслух:    - Мы вообще-то продукты заказывали, а не тентакледемона.    - Это деликатес - пояснила стоящая рядом женщина. - К тому же халява. Прислали бонусом, бесплатно.       В начале этого лета я был более-менее обычным учеником Российской средней школы. В середине того же лета я уже был успешным магом, постепенно собирающим собственный клан. А сейчас, когда это лето приближалось к завершению, я "Военный Вождь" альянса кланов. Место жительства при этом не менял.    Впрочем, "Военный Вождь" именно что в кавычках. Даже несмотря на то, что в магическом сообществе смотрят на возраст достаточно свободно, то, что мне ещё нет шестнадцати - хотя почти, да... - всё-таки сказывается. Да и в целом этот титул - скорее, результат политических игр, выдвижение нейтральной фигуры, чем признание заслуг. Хотя они и имеются, этого не отнять. Вообще, как выдала моя "система" с получением этого титула: "Это признание... так ведь?.."    В общем-то, всё очень сложно, и довольно запутанно, но политические проблемы пока отложу. Конкретно сейчас я разбирал вопросы бизнеса.       За прошедшие летние месяцы я не только развивал нежданно-негаданно свалившиеся на меня способности и ввязывался в неприятности, но и закладывал фундамент грядущего благополучия. Деньги нужны даже магам, так что пришлось покрутиться... И мои усилия по налаживанию торговых связей с сопредельными мирами дали первый результат: сегодня прислали первую партию товаров. Амулеты, ткани, и некоторые продукты - в основном экзотические фрукты длительного хранения, но вместе с ними прибыло и неожиданное дополнение.    То, на которое я сейчас смотрел.    Вообще-то это был обычный живой осьминог, но... Технически, как существо, происходящее из другого мира, это демон. А раз со щупальцами, то тентакледемон.    Учитывая, что ко мне самому прилипло прозвище "Тентакледемон", подозреваю, что надо мной кто-то издевается. Правда, кто "на той стороне" мог знать о моём прозвище?.. Поставка-то из сопредельного мира, не из нашего.    Разве что одна пара близняшек...    Впрочем, пусть себе. Все, кто не воспринимают меня всерьёз, ещё успеют понять, что ошибались; сейчас всё-таки решается вопрос бизнеса.    - По поводу сбыта первой партии я уже всё решила, оборотни продадут на рынке - сообщила очень бледная девушка с синими глазами, вбивающая что-то в ноутбук с бумажки. Одна из моих кланеров, Натаниэль Дорью, или просто Снегурка. Финблат, полуфея. - Однако когда будем расширять дело, нужно будет подготовиться заранее. Хотя эти продукты для человека безвредны, но если будет проверка Роспотребнадзора, могут выявить что-то не то.    На самом деле, моя затея продавать продукты из другого мира, не прояснив все тонкости, была, честно говоря, глупой. Из-за разных не то что условий и сельхозтребований - просто физических законов, не говоря о магии, вполне могли быть непредсказуемые последствия. Учитывая, что в общепринятой классификации демоном называется любое существо, прибывшее из другого мира, это в буквальном смысле демоническая еда...    К счастью, обошлось: мир, из которого шли поставки, достаточно близок к нашему, чтобы проблем не было. Разве что из-за насыщенности магией у кого-то из съевших способности пробудятся... И то вряд ли - пока полежит на прилавке, всё выветрится.    - Ну так разберись - я пожал плечами. - Те же оборотни должны бы помочь.    - Разумеется - девушка кивнула. - Я проверю спрос, и соберу доклад, каких товаров стоит закупать больше, каких меньше. Но я хотела сказать, что продукты животного происхождения, тем более живые, продавать не следует. По крайней мере, обычным людям.    Теперь уже кивнул я.    - Высокое содержание маны...    Я бросил ещё один взгляд на аквариум, надпись над обитателем которого сменилась с "Осьминог" на "Пищевой тентакледемон".    Данная надпись, как и красная и синяя полоски под ней - эффект моей магии. Я - маг-экзот, "Собиратель Осколков" - крафтер, танк, баффер, и вообще хороший человек. По крайней мере, для себя и своих союзников.    - Следующую партию продуктов, если всё пройдёт нормально, можно будет уже продавать самостоятельно, я решу вопросы - продолжила девушка. - Это и выгоднее, и разумнее, с ресурсом в виде оборотней. По тканям я уже договорилась в Британии... от отца остались кое-какие контакты, неожиданно пригодившиеся.    Я снова молча кивнул. Было любопытно, кому она их загнала, но затрагивать тему её погибшего отца не хотелось, так что я слегка сменил тему.    - То есть текущая партия уже вся пристроена?    - Практически. Осталось только это - она ткнула рукой в сторону "тентакледемона". - Его продавать, как я уже сказала, было бы неразумно.    - К тому же это подарок конкретно тебе - заметила вторая находящаяся в комнате дама. - И лучше сами съедим.    Кэтти Багерс, ещё одна участница моего клана. Я бы сказал, что часть "ближнего круга", но в него почти весь клан-то и входит...    Невысокая, с тёмными короткими волосами и зелёными глазами, она обладала приятными глазу фигурой и лицом, и была, по сути, профессиональной убийцей. Не наёмница, впрочем - по крайней мере, после нашего знакомства.    И да, она тоже не совсем человек. Одержимая мечом, в прямом смысле. Одно из двух тел, управляемых висящим у меня на поясе коротким мечом по имени Куаллона.    - В любом случае, уверена, что справишься без нас? - уточнил я. Снегурка кивнула и уточнила:    - Если не будет форс-мажоров, текущие клановые дела я смогу контролировать без проблем, ресурсов для этого достаточно. И подготовлю почву для будущих расширений.    - Главное, главный ресурс сохрани, себя.    - Могу сказать тебе то же самое - невозмутимо отозвалась она. - При всей текущей ситуации, моё положение значительно безопаснее. А если с тобой что-то случится, нашему клану придёт конец, и все мои усилия пойдут насмарку. Это было бы обидно.    - Это да - согласился я. - Ладно, раз всё схвачено... Займусь приготовлениями.    Это замечание наконец-то заставило эмоцию проявиться на холодном лице ледяной полуфеи.    - Всячески поддерживаю это предложение - сообщила Кэтти, и Натаниель кивнула.    - Согласна.       Бросить в котёл плоть демона, добавить соль земли, помешать три раза дубовой ложкой по часовой стрелке... Моя магия была в самом разгаре. Ммм, какой аппетитный запах...    Да, я же так и не пояснил толком... Моя магия - штука весьма странная и причудливая, но очень полезная. Попросту говоря, она действует, как система навыков из компьютерных ролевых игр; затрачивая "Эссенцию", осколки душ - из этически приемлемых источников, разумеется - я могу получать, усиливать, или наделять других различными способностями и навыками. Как я понимаю, это работает благодаря "Душе мира", от которой я получаю необходимые знания; в любом случае, это позволяет почти неограниченное развитие, и среди навыков, которые имеются в моём списке, есть и "Шеф-повар", на настоящий момент - пятого ранга, что весьма неплохо. Еда у меня получается по настоящему волшебной... хотя временами и случаются неожиданности. Вспоминаются "Тёмновластелинские вербовочные печенЬки"...    Ну, если отставить в сторону подобные инциденты, благодаря этой весьма специфичной, но тем не менее магии - это всего лишь один из моих навыков, если что - еда у меня получается достаточно вкусной, чтобы вызывать эмоции даже у Снегурки. Блин, я могу с гордостью сообщить, что мою готовку даже богини одобрили! Это явно чего-то стоит... они в тот раз умяли все мои запасы, блин.    В общем, "тентакледемон" пошёл в общий котёл. Я готовил на весь клан, чтобы отметить своё скорое отбытие в мир иной.    ...Эм. В хорошем смысле, я имею в виду. В ближайшие дни, завтра или послезавтра, мы с командой отправляемся в один из соседних миров, по очень важному для всех делу - попытка предотвратить войну...       - При людях этого лучше не делать - заметила Снегурка. ?..    Оторвавшись от мыслей, я недоумевающе глянул на неё. Затем на чашку, из которой автоматически потягивал чай. И, наконец, на то, чем эту чашку держал.    Эм.    - Профессиональная деформация - вздохнул я, перехватывая чашку рукой и наматывая обернувшуюся вокруг неё верёвку обратно на предплечье. - Но ты права. Как обычно.    Девушка кивнула.    "Управление нитями" - один из моих основных магических навыков. "Верёвкокинез"?.. Ну, что-то в этом роде. В любом случае, в отличие от большинства моих навыков, которые можно повышать только за Эссенцию, да ещё и предметы, которые ей насыщаются - и исчезают при этом - нужны, ранг этого навыка постепенно повышался по мере его применения. Так что я старался пользоваться им как можно больше, и в результате сейчас уже временами делаю это машинально, как видно. Что достиг достаточной степени контроля, конечно, хорошо, но действительно следует быть осторожнее... И так перемирие с инквизицией очень хрупкое, лучше не раздражать их по мелочам. Хотя я и согласен как минимум частично с теми, кто за выход магов из тени.    Об этом, впрочем, тоже лучше молчать - репутация радикала мне пока что ни к чему, а врать о том, что думаю, не хочу, так что пусть просто вопрос вообще не возникает. Политика, бл... прошу прощения. Терпеть её не могу...    Вообще, до недавних времён всё было тихо и спокойно. Ну, относительно, конечно, но в целом всё было мирно. У нас на Земле магическое сообщество, по ряду причин, вообще очень мирное и цивилизованное - по крайней мере, если сравнивать с соседями, каковая возможность у меня была. Если не высовываться, то опасности не больше, чем в обычном малом бизнесе, тем более, что земные маги как раз в основном либо бизнесмены, либо исследователи - результат довольно низкой магичности мира и соответственно личной силы магов, и технического прогресса. Можно сказать, не жизнь, а малина... Была. Пока соседи по вселенной не решили, что в нашем мире можно словить неиллюзорный профит.    Иномиряне под самоназванием "альтивы" вкупе с местными сообщниками изрядно замутили воду. Более-менее полномасштабное вторжение технически сложно - пока что - из-за сложностей перемещения между мирами, но они над этим работают. А пока что устроили войнушку между кланами магов, и без того не отличающимися монолитностью, и инквизиторами, приводящими проявления сверхъестественного к предписанному Церковью состоянию - несуществования. Жопа, прошу прощения за выражение, была та ещё... Хотя, по сути, она и не прекратилась - максимум, чего сейчас удалось добиться, это хрупкого перемирия с оружием наготове. Но даже так это большое облегчение лично для меня, поскольку в альянсе малых кланов, который мы с одной ведьмой заблаговременно сколотили, ожидая чего-то подобного, у меня роль силовой структуры - при нападении они вызывают на помощь, я бросаюсь на выручку. Раз за разом, блин... Что поделать, если специализация на боёвке в нашем мире редкость, а у меня даже премия - лучший боевой маг года. Собственно, как быть, если во время моей вынужденной отлучки боевые действия снова возобновятся - отдельная головная боль, учитывая, что основные силы клана я беру с собой. По части бизнеса и в политике я Снегурке, остающейся за главную, доверяю как бы не больше, чем себе, но вешать на неё ещё и боёвку - это уже перебор... Хотя назвать её небоеспособной было бы откровенной глупостью. Моя девочка-волшебница отжигает... в смысле, замораживает. И промораживает. Посторонних, по крайней мере - мы все привыкли.    Честно говоря, по набору талантов она куда больший боевик, чем я: ударная ледяная магия, призыв пары ледяных духов, хорошее владение огнестрелом... В то время как я, по игровой классификации, вообще-то крафтер в первую очередь, и немного танк. В смысле, основные мои навыки помогают производить вещи - тот же Шеф-повар, Шитьё, Фигурная резьба... Угу. И тем не менее - вполне официально отношусь к сильнейшим боевым магам нашего мира, и не только из-за слабости и малочисленности последних. "Верёвкокинез" - крутейшая штука, и "Персональный защитный барьер" тоже... да много у меня полезных навыков накопилось. И заклинаний.    А главное - сама "система", позволяющая прокачивать новые способности чуть ли не по желанию. У неё, понятно, есть свои сложности, но тем не менее - огромное преимущество перед "обычными" магами, любой разновидности - что Одарённые, что Ведающие.    Хотя, конечно, не стоит забывать и о моих кланерах - без них я бы такого не добился. Им следует оказывать должное уважение, которого они заслуживают... Компания у меня вообще подобралась примечательная. Помимо Снегурки и двух тел Куаллоны, которыми она управляет одновременно...    - Я немного задержалась - сообщил ещё один женский голос. - Хорошо, что без меня не начинали...    Её слова поддержало согласное змеиное шипение.    - Ну, как бы, для всех старался - заметил я, наблюдая, как Сфено усаживается за стол. - По крайней мере, для всего основного состава.    Сфено, Эвриала, Медуза... знакомые имена? Хотя современный игрострой знатно поиздевался над беднягами-сёстрами, у меня в клане состоит самый что ни на есть оригинал одной из сестёр-горгон. И она, к слову, настаивает на добавлении второй... я ей обещал, поиски идут. К сожалению, по части младшей сестры, Медузы, мифы не врут - она мертва. Впрочем, даже одной горгоны достаточно... Временами - более чем.    Как я уже сказал, игрострой очень сильно переврал образ сестёр. Ноги у них нормальные, человеческие, и очень даже ничего на вид. Вот змеи вместо волос - это да... На Масс Эффектовских асари немного похоже. И ещё кожистые крылья за спиной, из-за которых у неё сложности с одеждой. Были ещё бронзовая чешуя по телу и когти, но это результат проклятья Посейдона, и когда морской бог скончался, - я тут не при чём! - эти добавления исчезли. Оставив Сфено вполне привлекательной - если суметь проигнорировать змей - высокой женщиной, разве что кому-то может не понравиться атлетичность, в духе греческих идеалов.    На вид-то ладно, но она слишком уж сильна... "Сфено" не просто так переводится "Могучая". Из-за этого есть некоторые... неудобства. В личной сфере.    - Но в следующий раз попрошу не опаздывать - сухо сообщила Натаниэль. - Кэтти и так предлагала начинать без тебя, и в следующий раз так и сделаем.    Горгона нахмурилась. Хорошая еда - одна из радостей жизни, ради которых, собственно, она и слушается меня, так что с её точки зрения это было настоящей угрозой. С другой стороны, Снегурка - та ещё перфекционистка, так что опоздание на клановое собрание ей как нож острый.    - Возможно, стоит ввести систему премирования и штрафов? - предложила мне полуфея.    - Для вас, думаю, не стоит - отрицательно покачал я головой. - Постараемся лучше решать вопросы между собой... не знаю, по семейному? Нафиг мелкие обиды копить, мы друг другу регулярно шкуры спасаем.    - Не спорю - кивнула девушка. - Но нужно же иметь и уважение к базовым приличиям... Порядок начинается в головах.    Я поморщился.    - Ты права, но знаешь же моё отношение к заморочкам этикета, так что перебарщивать тоже не стоит. Давайте будем терпимы к небольшим слабостям друг друга, ладно? К тому же готов поспорить, что Сфено задержалась на тренировке.    Горгона кивнула, не отвлекаясь от поглощения тефтели. Н-да, при всей моей нелюбви к замороченным правилам этикета, базовые столовые манеры ей серьёзно нужно выучить... но давить не стоит. Постепенно... В конце концов она живая окаменелость, ей простительно.    Что я и сообщил Снегурке по мысленной связи, чтобы не раздувать спор вслух. Очередной из моих навыков, так и называется - "Связь".    Что-то ткнулось мне в шею. Гладкое звено металлической цепочки...    "Что такое?" - обратился я через всё ту же Связь.    "Телевизор..."    Устроившаяся на моём теле чёрная цепочка - тоже член клана, по имени Тахна. Сложно сказать, что она в точности из себя представляет, но она разумна... более-менее. Характеристика "Разум" у неё соответствует средней человеческой, но ещё недавно она даже не могла формулировать слова, общалась скорее образами. Оно и неудивительно, неизвестно, сколько лет бедняга валялась по заначкам магов как опасный магический предмет... Мне с ней договориться помогли "Связь" и "Аура снаряжеманта" - та же способность, на которую как на наркотик подсела и Куаллона. "Аура" усиливает снаряжение, и живые предметы от этого кайфуют. Этически сомнительно, на самом деле, но они сами... В любом случае, Тахна - девочка очень полезная, спасти мне жизнь уже успела, и я тоже как могу стараюсь о ней заботиться. Вот и сейчас - включил ей мультики, пусть смотрит. Не знаю, как она воспринимает мир, но сейчас конец цепочки вытянулся из моего воротника в направлении телевизора: покидать свой "насест" она не желала.    "И всё таки хотя бы до некоего минимума её поведение и манеры необходимо поднять" - сообщила по Связи Натаниэль, продолжая разговор о горгоне.    "Кто спорит? Я над этим работаю, на самом деле. Но не всё сразу... Мир несовершенен, знаешь ли. Так что потерпи пока, а там, если повезёт, когда вернёмся, уже и получше станет, глядишь... Надеюсь, по крайней мере".    "Я тоже надеюсь" - мысленно вздохнула девушка. - "Полагаюсь на тебя".    "Аналогично. В смысле, а я - на тебя. Привезу из турне сувениры..."    "Только не как в прошлый раз, надеюсь..."    В "голосе" девушки присутствовало почти что веселье. Вот и чудно, значит, проблема с горгоной пока что решена... Хотя историю она напомнила и смущающую, да. Не так давно я контрабандой притащил на нашу Землю демона - разумного, а не как того, что мы сейчас доедаем. История, на самом деле, была очень опасная, но суть в том, что в процессе выпутывания из неё я сунул пленника в персональный пространственный карман, прикидывающийся игровым инвентарём, да так там и забыл. И вспомнил только тогда, когда уже вернулся домой... Время в инвентаре не идёт, так что он остался жив, и пришлось решать, что делать с этим нелегальным мигрантом дальше... в итоге просто сдал специалистам. Вообще-то нелегальное перемещение между мирами - дело весьма опасное, по множеству причин - начиная с самого простого, переноса местных болезней, и заканчивая проблемами из-за разницы мировых законов природы, так что у меня могли быть большие неприятности... К счастью, пронесло.    Как и в тот раз, когда я нечаянно похитил китайского принца... Н-да. Так вот и живём...       О том, что экспедиция к альтивам наконец-то готова, Гарсия Пабло Мендоза "Огненный змей", глава клана "Вечное пламя" и один из сильнейших магов, что мне встречались, предупредил всего несколько дней назад. И передо мной внезапно встала проблема, о которой я не то, чтобы забыл... она просто как-то уплыла куда-то за границы сознания. Слишком уж глупо звучит: глава клана и сильный боевой маг не знает, как быть с обычной средней школой... Частично сыграло и понимание того, что я с чистой совестью могу забить на официальные образование и работу: даже если распустить клан и отказаться от всех бизнес-начинаний, я смогу очень неплохо жить с одной продажи Эссенции и дропа с Теней. Тени - это не только ценный опыт во всех смыслах, но и ресурсы на продажу...    Тени, н-да... С них всё началось, и они же в немалой степени источник моего благополучия.    Однако, возвращаясь к вопросу, который прежде откладывался за не спешностью, а теперь оказалось необходимо решать прямо сейчас. Лето подходит к концу, а как долго пробудем в мире альтивов - неизвестно... Просто забить - поднимать ненужный кипешь, так что нужно как-то выкручиваться.    Впрочем, с этим разобрался быстро. Небольшая сумма денег из средств на непредвиденные расходы помогла срочно организовать экзамен экстерном, а дальше - дело техники... Вернее, магии. Выбор методов жульничества у меня богатый: послать духа посмотреть ответы, воспользоваться Связью, банально спрятать шпаргалки в Инвентаре, или воспользоваться Изнанкой... Вариантов много. Я в итоге воспользовался управляемым духом - раз уж есть такое заклинание, пусть работает...    Н-да, Изнанка... Загадочная она хрень. Я даже не уверен, что её можно назвать местом - скорее, другая сторона мира... изнанка, действительно. Технические помещения мироздания... А меня один из демонов Соломона назвал мусорщиком. Нелицеприятно, но довольно точно - убираю мусор мира в виде "теней", разнообразных материализаций страхов, за что получаю от мира содержание в виде своей "системы".    В любом случае, аттестат я уже получил, и в оставшееся время стремился сделать как можно больше дел, пока ещё есть такая возможность - перевешивать всё на Снегурку было бы не только некрасиво, но и попросту глупо. Многие вещи, как сбор Эссенции или экзотических материалов для алхимиков, она делать просто не способна - это чисто мои фишки, как бы не вообще уникальные. Так что приходилось спешно крутить хвосты, общаясь с оборотнями... эм, не в прямом смысле.    Оборотни, к слову, у меня что-то вроде союзного клана. Торговля, контракты, даже совместные тренировки - сотрудничаем во всём... Хотя их, наверное, правильнее называть "перевёртыши" - разум при обороте они не теряют, и способны обращаться по желанию. Их стая, вообще-то, похожа на помесь секты - Волосу поклоняются, как раз сила этого бога позволяет им "контролировать зверя" - с бандой, но у нас отношения хорошие, да и вообще они порядок поддерживают. Санитары леса... То бишь каменных джунглей. Себе на уме, конечно, но отношения у нас действительно взаимовыгодные. В принципе, у них сотрудничество с сильными магами или властями - давняя традиция, ещё "со времён Ивана-Царевича". К слову, не только греческие мифы содержат изрядную долю истины, наши сказки тоже временами поворачиваются с неожиданной стороны... Кстати, эту самую неожиданную сторону тоже надо бы навестить. Хотя он сейчас может быть занят, так что скину СМСку - пусть ответит, когда будет свободен. Может, правда, за своими алхимическими исследованиями не заметить, Щука - человек увлекающийся и любящий своё дело, но тут уж будет не моя вина.    Ну, вроде всё... Разве что ещё Светку навестить, пока время есть. В принципе, вполне вариант...    Я снова потянулся к опущенному в карман смартфону, и как раз в этот момент он загудел, сообщая о полученном сообщении. Щука уже ответил?..    Эм... Нет. Два сообщения, оба не от него. Одно от венгерского клана о выполнении заказа - я уж думал, не успеют - а второе... Н-да. "Новый сервис для начинающих и опытных призывателей! Первым десяти клиентам - скидка 50%!" Вот уже и в амулетной сети связи спам появился... Хотя тут я сам виноват, не надо было давать идей гремлину.    С другой стороны, хрен его знает, может, и выгорит что-то с этого - кто знает? Хотя "заказ и вызов духов по телефону" звучит как-то... слишком революционно. Н-да.    Чисто из любопытства я проглядел список предлагаемых духов и сервисов, и задумался. Хмм... В принципе, можно нанять парочку, со скидкой - Снегурке пригодятся, пока меня нет.    Отправив развернувшему бизнес-инициативу гремлину заказ, я вернулся к первому сообщению, от венгров. Нужно забрать у них "камень основания"... Пока что это было единственным реальным плюсом от моего официального поста в альянсе кланов - это они оплатили работу и убедили мастеров, которых вообще-то сложно заставить что-то делать против их воли, выполнить заказ вне очереди. К слову, я ожидал, что со столь специфичным товаром они большую часть времени простаивают без работы, однако ошибся: хотя производство "камней основания" и было фирменной фишкой клана, но основным источником прибыли они не являлись. Собственно даже, что венгры, что их коллеги немцы специализировались не на одной только контрактной магии: они занимались производством "основ долговременных амулетов", и имели хорошую прибыль со строительного бизнеса. Когда-то начинали с замуровывания людей в фундаменты строящихся крепостей, но сейчас используются более гуманные методы... Как правило.    Вообще, хотя прогресс и развитие гуманизма значительно смягчили нравы в том числе и магического сообщества - особенно если сравнить с магоанархией, распространённой в мирах с сильной магией - я был более чем уверен, что своих грязных секретов и сейчас у наших магов более чем достаточно. Что поделать, если грязные методы зачастую дают хорошие результаты, а многие маги живут по принципу "никого над нами"... Этика в семьях потомственных магов имеет собственную специфику, ещё и зависящую от рода, в который эти маги входят, и рода их занятий, а религии - предмет практического применения. По сути, боги для мага "в теме" - не "высшие силы", а что-то вроде глав конкурирующих либо дружественных организаций. Собственно, даже без "что-то вроде". Вот и получается, что ограничители и ориентиры для магов совсем не те, что для обычных людей... Учитывая, что совершённое при помощи магии преступление обычными методами расследовать крайне сложно.    Хорошо хоть кичение предками и магоаристократия не очень развиты... По простой причине: несмотря на все родовые секреты, Одарённые обычно сильнее Ведающих.    Пожалуй, тут следует пояснить. Возможно, в каких-то других мирах и иначе, но у нас на Земле маги делятся на две категории, вышеупомянутые. "Ведающие", или просто ведьмы - мужчин тоже так называть можно, ошибкой не будет - это маги, чьи способности основываются на знаниях. Ритуалы, заклинания, контрактные духи, методики развития способностей и создания магических предметов... Это большая часть магического сообщества, но магической силой как таковой они могут вовсе не обладать, пользуясь вместо прямых магических манипуляций разнообразными инструментами. Ритуалы, духи, амулеты... Много вариантов. Ведающих можно считать учёными от магии.    Другая сторона - Одарённые. Я отношусь как раз к этой категории. Одарённым может оказаться любой человек, способности могут пробудиться в любом возрасте - в детстве, в старости, или вообще никогда. От чего всё это зависит - неизвестно, даже с наследственностью если и связано, то слабо. И сами способности очень сильно разнятся - далеко не всегда это способности именно к "классической" магии; дар может быть практически любой, так что многие Одарённые напоминают скорее американских супергероев - чаще даже суперзлодеев - или анимешных персонажей, чем магов. Есть мнение, что Одарённые - это просто те, кто чем-то привлекли внимание "Души мира". Может, и так... Особенно если учесть, что все Одарённые обладают одной общей способностью: проходить на Изнанку.    Что я и проделал, оказавшись в знакомой пустоте с висящими над головой каркасами зданий.    Изнанка... У неё много загадок и странных свойств, но одно из, если можно так сказать, основных - дискретность. Она напоминает огромный паззл размером с мир, части которого кто-то вдобавок регулярно перетасовывает. С участками реального мира участки Изнанки связаны фиксировано, но вот между собой части, за редким исключением, на постоянной основе не соединены. Сектор, соединённый в реальности с центром Антарктиды, может на Изнанке соседствовать с сектором, ведущим в Сахару, а на следующие сутки на его месте может находиться сектор, ведущий на Золотой берег... Хаос.    Однако хаос, который ушлые маги научились использовать к своей выгоде. Благодаря расставленным то тут, то там магическим маякам специалисты могут прикидывать текущую раскладку Изнанки и рассчитывать пути через подходящие сектора, сокращающие дорогу в несколько тысяч километров в реале до пары-тройки километров через Изнанку, с пересадками в реальном мире. Учитывая, что время Изнанки с реальным практически не связано, - пока находишься здесь, "в реале" время не идёт - получается почти телепортация. Хотя так перемещаться могут и не все, только специалисты-проводники.    Я - могу. "Автокарта", игровая фича в реале, оказалась для этого крайне полезна - точность перемещения через Изнанку у меня выше, чем у опытных проводников. Читер, хе... Вместо отдельных маяков, по которым ориентируются нормальные проводники, я, по сути, оставляю их за собой везде, где прохожу. Очень удобно.    Хотя и мне зачастую приходится повозиться, бегая по Изнанке часами субъективного времени: всё-таки мир большой, а расклад секторов непредсказуем.       Выбрался в реал более-менее поблизости от владений венгров, созвонился, иду забирать товар... Непосредственно на территорию клана, однако, меня пускать не стали: вывезли каменюку на небольшом грузовичке. Несколько невежливо, но не буду лезть со своим уставом... тем более, не мне говорить об этикете.    В любом случае, в параметры заказа по размеру, не больше кубометра, они уложились, но... Это действительно выглядело просто как здоровенный камень, обыкновенный кусок гранита. Даже почти не обработанный...    - Изучение предмета - пробормотал я себе под нос.    "Чистый камень основания" - гласила надпись на возникшей передо мной оранжевой "голографической панели". - "Материальный якорь контрактной магии первого класса. Количество поддерживаемых контрактов: 0, максимальное количество: 250". Ну, настоящий... Максимальное количество контрактов небольшое, правда, ну так мне много и не надо. Народу в моём клане немного, и даже несколько десятков вряд ли удастся набрать, а "после нас - хоть потоп".    - Инвентарь - произнёс я. Прикинул масштабы и добавил: - Персональное усиление тела.    Всё-таки каменюка оказалась тяжеловата, так что пришлось в итоге воспользоваться и помощью... нет, не венгров, эти засранцы заявили, что это моя проблема. Достал из инвентаря голема, и вместе сумели запихать... Ну хоть вытаскивать камень из инвентаря будет проще. Да и если что - есть Сфено, ей это несложно.    Убедившись, что вольные каменщики - хе - настроены ко мне по какой-то причине недружелюбно, и разместив-таки камень в инвентаре - голем вернулся туда же - я отправился обратно. Я приобрёл-таки небольшой раскладной электромобильчик, так что перемещение по Изнанке ощутимо ускорилось и упростилось в сравнении с пешими переходами, а с заклинанием "Перезарядка" ресурс моего транспорта практически неограничен... Давно надо было это сделать. Ходить приходилось много...    Хотя нет худа без добра - по пути попадаются Тени, а Тени - это Эссенция и дроп... Я даже смог поднять ранг не боевого, но крайне полезного навыка - "Автокарта". Хм... В принципе, сейчас его можно назвать и боевым: теперь, с новым рангом, он не только позволяет автоматически прокладывать маршрут через Изнанку - вручную это довольно муторно - но и показывает врагов на миникарте даже тех, кого я не вижу. Может быть полезно, даже очень.       Дальние перемещения через Изнанку очень редко обходятся без пересадок в реале, и этот раз не был исключением. Лес... И опять Канада. В прошлый раз это было весьма неприятно...    Я передёрнул плечами. вспоминая тот случай с духом ведьмы. То, что всё закончилось для нас хорошо, почти что чудо. Впрочем, второй раз ожидать чего-то подобного не стоит - всё-таки я Удачу прокача...    ...Удары - взрывы - обрушились на меня сразу с нескольких сторон. Их сила была достаточно велика, чтобы расщепить дерево поблизости, а меня сбить с ног и заставить кувыркнуться в воздухе, однако...    - Персональный барьер. Магическая броня. Магический щит.    Они даже не смогли полностью разрушить мою защитную магию, которую я привык поддерживать постоянно. Тем не менее, я обновил её и поднял дополнительные защиты ещё до того, как остановил свой полёт верёвками.    Я ещё не опустил ноги на землю, когда последовала новая атака, причём комбинированная. Листья с окружающих деревьев ливнем осыпались на меня и закружились вокруг, а затем все дружно взорвались. Это заняло какую-то долю секунды, и даже с моими защитами могло бы быть неприятно, если бы я оказался в зоне поражения.    Однако Верёвки - Рулят... подумываю о том, чтобы взять эту фразу девизом. В любом случае, "Чувство опасности" и элементарная логика сразу же, как только меня атаковали, заставили воспользоваться верёвками не только для того, чтобы восстановить равновесие, но и рывком переместиться в сторону от атакованной зоны. Рывок довольно болезненный, но это оправдывает себя.    Короткий взгляд на миникарту; красные точки есть, но удаляются. В другом случае, пожалуй, я и не стал бы искать врага в одиночку, постарался бы смыться, но раз уж вижу, где они... Нужно же держать марку. Всё-таки "Военный Вождь"... тем более, хреново "достижение". ""Это признание... так ведь?.." В связи с вашими достижениями и занимаемым постом на вас направлено множество взглядов, и ваши действия оказывают эффект. Однако в первую очередь от вас ждут, когда вы оступитесь... Эффект: множитель увеличения Репутации 1.5, множитель уменьшения Репутации 2". Такие вот пирожки - давать слабину никак нельзя, съедят. В любом случае...    - М-маскировка, персональное усиление тела, левитация.    Просто бежать - медленно и опасно, а изображать из себя человека-паука - не моё... возможно, если навыки подниму выше, но и то вряд ли. Однако если обнулить свой вес Левитацией, ситуация меняется...    Я подтянул себя верёвкой вверх и вперёд, ухватившись ей за ствол дерева впереди, по направлению отступающих красных точек на миникарте. Стремительный рывок, куда менее болезненный, чем предыдущий, моментально "проглотил" изрядный кусок расстояния. Затем - следующий... Дистанция до целей - их было трое - явно сокращалась, но кто знает, что там у них заготовлено... Хорошо, если просто что-то для отступления, - хотя если сбегут это тоже не больно-то хорошо - а если подготовили что-то серьёзное от преследователя? Так что... Ещё пара рывков, и я решил, что этого достаточно.    - Барьер грёз.    Магия "виртуального пространства" накрыла участок леса, замкнув в себе меня и мои цели. Точная копия местности, но всё её содержимое, кроме разве что нас четверых, ещё более иллюзорно, чем Изнанка. Ну, может, ещё воздух тут настоящий, не знаю... В любом случае, это полезная, но требовательная магия; на неё ушла вся оставшаяся у меня после применённых ранее заклинаний мана, так что прежде чем продолжать охоту, нужно её восстановить.    Зелья маны? Не наш метод. Хотя, в каком-то смысле... Идея Дьяблоподобных игр с висящими на поясе для быстрого доступа бутылочками в целом довольно здравая, хотя носить на поясе в бой стеклянные бутылочки и глупо - недавние взрывы это только подтвердили. У меня на поясе висела пара металлических, с алхимической обработкой, фляг. В боевых условиях они подвешиваются на плечи, - заодно играют роль дополнительной защиты - и трубочки выводятся к губам; сейчас пришлось просто снять рукой и сорвать крышку.    "Чёрный чай делюкс. Воля +1, небольшая сопротивляемость усыплению, незначительная сопротивляемость ментальным состояниям(15 мин.)". Ну и конкретно мне - ману восстанавливает...    Впрочем, даже потягивая то, что заменяло мне зелье маны, я не стоял на месте. Автокарта продолжала работать даже внутри Барьера Грёз, так что противники, они же добыча, оставались в буквальном смысле у меня на радаре. Закончу это по быстрому...    Принцип загнанной в угол крысы, однако, никто не отменял... и противники определённо тоже знали, где я нахожусь, несмотря на "М-маскировку". Сразу два дерева по сторонам внезапно ожили и обрушили на меня дубинки веток, покрытые бритвенно-острыми листьями, со свистом разрезавшими воздух. Хмм... Друид, алхимик, или спиритист?..    Неважно.    Тахна блокировала удары сразу нескольких веток, высунувшись из-под моей одежды на пару метров. При нужде она, как и мои верёвки, может увеличивать длину. В любом случае, пока она выламывала покусившиеся на её насест ветки, я обернул верёвку вокруг ствола ожившего дерева с другой стороны.    - Касание смерти.    Только что бывший крепким и угрожающим древомонстр осыпался трухой. Быстрее, чем ожидалось, и Эссенции нет... Не спиритист.    - Изучение... Существа.    "Обычное дерево, оживлённое загадочной силой". И не друид... Экзот, скорее всего - алхимик, способный на такое, не стал бы заниматься такой фигнёй.    На секунду промелькнула мысль воспользоваться "Фокусировкой ауры" на Тахне, но это аморально, так что просто повторил "Касание смерти", предварительно попросив цепь через Связь отпустить деревяшку: если останется в контакте во время применения заклинания, достанется и ей. Второе дерево тоже рассыпалось, и я продолжил погоню.    Среди деревьев мелькнула чья-то фигура, но в следующий миг вокруг меня вспухло облако плотного чёрного дыма, скрывшее и её, и вообще всё вокруг. Рывок не помог: дым словно прилепился ко мне, и облако двигалось вместе со мной. Можно попробовать "Волну антимагии", но сперва - ещё раз магия барьеров...    Два барьера, один - повторяющий очертания моего тела, второй - сферический, поймали дым меж собой. Затем протянулись друг к дружке, соединились, и принялись выворачиваться, замыкая магический дым в сферическом барьере. Эта штука, бьющаяся изнутри о прозрачную стенку сферы, ещё и токсичная, судя по тому, как щиплет кожа там, где он её коснулся... У меня есть навык сопротивления яду, но на всякий случай я воспользовался заклинанием исцеления. И снова мана почти на нуле... Исправляется тем же способом, что и прежде.    Сунув ужавшуюся до размеров яйца сферу с дымом в карман - глядишь, пригодится - я снова рванул за добычей. Похоже, у них там экзот, алхимик и ясновидящий... или что-то в этом роде. Как-то же они меня засекают под маскировкой в собственном барьере... ну, возможно, сенсор, а не ясновидящий, но тогда остаётся вопрос, как они изначально подгадали с местом для засады.    - Лучше сами сдайтесь, а то хуже будет - честно предупредил я вслух. Усилить голос нечем, но они и так слышат, наверняка. - Пока что я пытаюсь вас просто поймать, чтобы допросить, а могу начать бить на поражение. Примерно так...    Я сунул руку в карман и достал пару металлических пирамидок. Направил её в сторону красных точек на миникарте... И ссыпал боеприпасы обратно. Стоит провести небольшой эксперимент.    - Выстрел, взывбросок.    На этот раз вместо стандартного боеприпаса я использовал бутылочку из инвентаря, и вслед за взрывом впереди вспухло облако дыма. Око за око, так сказать... И да, работает. Учту, в слабомагическом мире особенно пригодится... Управлять газом я тоже могу, фильтрующим барьером, но маны жалко.    Угу... Остановились. Я приблизился, пока меж деревьев не показались люди.    Один - полный, лет тридцати, в очках. Натуральный гик, удивительно, что так резво бегал... хоть и дышит тяжело. Другой - худой, высокий, тоже отдаёт гикостью... И с титулом "Мастер растений".    - Глупая попытка - сообщил я, направив руку в сторону третьей точки, скрывшейся поодаль. - Выстрел, взрывбросок.    Светящаяся сосулька чуть ли не в метр длиной пробила невидимый стационарный барьер и Щит, но застряла в Персональном барьере; одновременно атаковавшего алхимика окутало облако сонного газа, а к парочке передо мной стремительно метнулась Тахна, которую я всё-таки убедил ненадолго покинуть насест. Маги не успели толком среагировать, когда она стянула их вместе, для надёжности обмотавшись вокруг шей. Она, в отличие от меня, чувствует магию прямо - я только вижу полоски маны - так что если попытаются что-то сделать, придавит, а я пока проконтролирую алхимика...    Как я и подозревал, выбить его одним ударом не удалось - всё-таки использовать зелья против алхимика не особенно эффективно, как правило - но без поддержки ясновидящего он не мог определять, где я нахожусь, так что я смог его довольно легко нейтрализовать. Верёвка и электрошок, "Шоковое касание"... Алхимик, к слову, на гика был похож куда меньше, обыкновенный такой мужчина примерно того же возраста, что двое остальных. Маны чуть поменьше, чем у экзота, но больше, чем у ясновидящего.    В любом случае, я залил ему в рот сонное зелье и оттащил к товарищам.       - Вы идиоты? - недоумевающе осведомился я. Оскорбить эту троицу авантюристов не пытался, просто действительно не понимал их логику... скорее даже, не мог её найти. Они действительно придурки, или я чего-то не понимаю?..    Если коротко: они решили завалить военного вождя альянса кланов, чтобы развалить альянс и заработать себе репутацию, решив, что я буду лёгкой добычей. Их, видите ли, не устраивает глобализация и объединение магов под общим руководством... Даже для магов, среди которых попадаются довольно странные личности, это как-то тупо... по крайней мере, если это действительно вся их мотивация. Может, они отмороженные анархисты?..    Н-да... Но самому сейчас разбираться с ними некогда. И как с ними быть? В Инвентарь вся троица не влезет...    Впрочем, решение нашлось. Отключив "Барьер грёз", я проверил Изнанку - угу, не блокирована - и связался с одним из своих подчинённых. Сонеуме, дух потерянных путей... Он заберёт спящих пленников, а я сам продолжил путь домой, предварительно обшмонав их. Н-да... Странный инцидент. Но показывает, насколько сильно я успел прокачаться...       Вопрос качественного допроса пленников взяла на себя Кэтти, а я припряг Сфено к размещению "камня основания" в штабе.    Хотя мы с дамами активно пользуемся моей и Кэтти квартирами в реале, но настоящий штаб, база клана, располагается на Изнанке. Я как-то нашёл там заброшенную усадьбу какого-то мага, а потом зачистил её, организовал барьер, перетаскивание в нужное место - "напротив" квартиры в реале - и сейчас пользуемся, заодно потихоньку обустраивая и облагораживая... последнее совсем понемногу. Хотя у меня в клане в основном дамы, но вопрос внешнего вида дома их не особо беспокоит, даже Снегурка признаёт, что пока что это не особенно важно - представители других кланов здесь пока не появляются. Разве что пленники.    Впрочем, электричество, газ и вода у нас есть (генератор, баллоны, цистерна), так что жить уже можно довольно комфортно. Хотя и не понимаю, как притащенные из реала материальные объекты взаимодействуют с Изнанкой... блин, от этих мыслей голова болеть начинает. Работает - и ладно, я практик...    - Пойдёт - решил я, выгрузив камень в пустующую комнату в подвале, и перевёл взгляд на Сфено. - Хм... Сразу испытать, что ли?    - У нас уже есть контракт, и более крепкий - напомнила горгона. - Но коль не жалко тратить бессмысленно часть силы камня...    - Нет, ты права - согласился я. - Но вот Сонеуме, пожалуй, нужно будет заякорить... Подозрительный он тип, вообще.    При всей его полезности, дух действительно был сомнительным. Собственно, он и не является полноценным членом клана - на испытательном сроке всё ещё. При первой встрече он на меня непонятно почему напал, а потом сам заявился и напросился на участие в клане... Впрочем, духи бывают ещё более странными, чем маги, а частично его мотивация понятна - Эссенция. Это вообще ценная для всякой сверхъестественной братии штука... Переработанные для лёгкого усвоения кусочки душ, н-да.       - Ну, как оно? - осведомился Олег. Я перевёл серьёзный взгляд с остатков эксперимента на него и поднял большой палец.    - Отлично! Как минимум не хуже оригинала. Ты крут.    Реально крут... Пацан младше меня на несколько лет, никакими магическими способностями не обладает, но при этом талантливый пекарь-кулинар. Вот и сейчас ему удалось совершить... ну, не невозможное, далеко не так, но вполне заслуживающее похвалы и замечания дело: он сумел воссоздать секретный рецепт немецких кондитеров. С моей помощью, - я посмотрел описание, составляющие, "Изучением предмета" - но тем не менее... Думаю, Светка будет счастлива. Кстати...    Я скинул ей СМС-ку, и ответ пришёл практически сразу: "Размещаю заказ на первые 30 экземпляров". А затем, немедленно - ещё одна СМС: "На 60". Хотя первые пару десятков я зарезервировал себе...    Вообще-то мне нужно идти на встречу со Змеем, но сперва я дождался, пока Олег изготовит несколько пирожных.       Чрезвычайно сильный маг, глава мощного клана, планирующий вершину своей карьеры где-то выше гор, политик в среде магов и вообще опасный тип, встречал меня лично - полагаю, это следует считать знаком уважения. Однако меня напрягало то, что он назначил встречу в кафе. Всё бы ничего, но мы должны были обсуждать важные, и в целом секретные вещи; даже если прикрыться магией от посторонних, как-то это... Хотя, возможно, я просто не привык к магическим методам ведения дел?.. К тому же, судя по полоскам маны, тут многие - люди Змея.    - Кафе принадлежит мне - пояснил маг, заметив мои взгляды. Ярко-рыжий, с довольно большим застарелым ожогом на правой скуле, он походил не на могущественного огненного мага, а, не знаю... На телеведущего? - И народ здесь - мои кланеры. Ну, плюс наёмники, с которыми пойдём на дело.    - Все, хотите сказать? - переспросил я. - Что-то многовато немагов.    - Немаги тоже могут хорошо сражаться и делать прочие дела - отозвался Мендоза. "Гарсия Пабло Мендоза", я не был уверен, он мексиканец или испанец, но всё-таки второе, видимо. - А если есть талант и человек полезный, можно и подучить.    Я кивнул. Вполне резонно, если будет возможность - я и сам так сделаю. Тот же клановый бухгалтер вполне может не быть магом... в принципе, может даже и не знать о магии, хотя это скорее в теории. В принципе, у меня уже есть один немаг... с другой стороны, он демон. Хотя, не совсем в клане, и не совсем демон...    - В любом случае, вы говорили, что отряд собран. Что дальше? Сопряжение, я так понял, тоже уже зачистили?    Теперь кивнул мой собеседник.    - Дальше - знакомство и притирка.    - Понятно - кивнул я. - У меня есть предложение. Сперва отработать взаимодействие в каком-нибудь слабомагическом мире с удобным коэффициентом времени. Я уже подобрал пару вариантов, которые позволят и сработаться, и сделать что-то полезное.    - Это я и хотел предложить - сообщил Змей, разглядывая меня с неким интересом. Он что, ожидал, что я буду настолько глуп, что даже не подумаю о таком сам? Да не, он не мог меня так низко оценивать. - Какие именно варианты у вас?    - Инвентарь.    Я достал нетбук и поставил на стол; файл уже был открыт. Вообще-то подбирала Снегурка, проконсультировавшись с союзными кланами; все эти задания оплачивались, так что это сочетание полезного с полезным.    - Хмм - протянул Змей, мельком глянув на текст. - Вообще-то это нужно показывать не мне, а команде. Господа и товарищи, присоединяйтесь к нам...    Только сейчас из присутствующих вышло несколько человек, принявшихся усаживаться вокруг стола, но прежде чем изучить их, я задал вопрос.    - Вы не собираетесь участвовать?    - Я отказался от этой идеи - ответил Гарсия. - После пробного визита в мир альтивов. Я буду там почти бесполезен, вдобавок в моё отсутствие клан могут атаковать. Так что карты вам в руки. Однако, представляю вам свою часть команды...    Пожалуй, стоит упомянуть, что после обсуждения этого вопроса между мной, Змеем, и остальными главами альянса Кланов - которые, похоже, вели меж собой активную борьбу за лидерство - мы решили, что каждая сторона предоставит троих участников. С моей стороны выбор невелик - я сам, Кэтти, и либо Сфено, либо Леонесса; в итоге с некоторым сомнением я остановился на горгоне, и сейчас дамы молча сопровождали меня, однако за стол село только трое. Впрочем, отвечающий за это представитель альянса уже связался, извинился, сообщил, что из-за текущего расклада Изнанки их группа немного задержится, и попросил начинать без них: наёмники уже более-менее знакомы меж собой, так что встреча была организована в основном для меня.    - Начну с того, с кем вы уже знакомы - продолжил Змей. - Матти Лейно, по прозвищу "Кривой".    Худой долговязый мужчина ничуть не изменился с прошлой нашей встречи, когда он, признаться, порядком меня выручил. Даже одежда почти такая же, только что полегче - здесь и сейчас было жарковато. И, судя по висящему на его спине длинному футляру - в таких бильярдные кии носят - он вооружён. "Кривой" - снайпер, и, как я уже знал, экзот, способный создавать каналы. Пути, по которым может что-то двигаться; не порталы, именно пути... довольно сложно объяснить. Но в основном он использует свою способность, чтобы создавать путь, по которому движется пуля; они у него в буквальном смысле могут залетать за угол. Потому и прозвище такое.    Стрелок молча кивнул; чуть подумал, и протянул руку в перчатке, которую я, тоже после небольшой паузы, пожал. Хоть он меня и выручил, и определённо будет полезен, но он же перед тем едва не прикончил, и в будущем тоже всякое возможно... Профессиональный киллер, знаете ли. Причём не наёмник, а член клана Змея, что ожидаемо.    Тем не менее, остальные двое, судя по информации от "Изучения существа" членами "Вечного пламени" не были. Мужчина и женщина, мужчина постарше, лет около сорока, женщине я бы дал лет двадцать пять. Чем-то напоминает Мэрилин Монро... Причёска точно похожа. Оба с титулами, что естественно для профессиональных наёмников; женщина - "Фальшивка", мужчина - почему-то на английском, "Packrat". Что-то вроде "жадина", но со значением скорее "запасливый".    Внешний вид этого "Пэкрэта" соответствовал титулу. Жилет с кучей карманов - вроде, такие называются "разгрузка" - явно затаренных разными вещичками, на поясе тоже пара мини-сумок, за спиной рюкзак. Статы, однако, низкие; маны всего пять единиц - похоже, минимальное значение для мага - силы десятка, конституции девять... Только Удача и Интуиция выше среднестатистической десятки; тринадцать и одиннадцать соответственно. Как-то не внушает... Змей утверждал, что хочет нанять лучших. Правда, у него просто может быть некий крутой дар... или заначены крутые амулеты. Последнее, судя по титулу, более вероятно.    Женщина, в отличие от него, и одета была, и в целом выглядела непримечательно. А вот статы были повыше, хотя и не сказать, чтобы намного; Разум и Воля по одиннадцать, Интуиция - двенадцать, Дух - четырнадцать. В поле "Класс" у обоих стояло "Маг-экзот". "Фальшивка", хм... Полагаю, специалистка по смене облика, или что-то в этом роде. Логично взять в отряд кого-то, кто сможет внедриться к аборигенам, кроме Куаллоны.    - Как я понимаю, вы специалистка по внедрению? - озвучил я свои мысли. Звали её, к слову, Саша Гранд, а "жадину" - Леон Дюссоль.    - Наполовину верно - отозвалась...лся Гранд. Прямо на моих глазах женские черты исчезли; сейчас за столом сидел несомненно мужчина. Повторное применение "Изучения существа" показало, что пол действительно изменился... И статы тоже. Ментальные сохранились, а вот Сила и Конституция увеличились на единичку; Проворство, правда, на неё же уменьшилось. Н-да... Метаморф, похоже. Оборотень-универсал, способный произвольно менять облик.    - Алекс Монро - представился он... оно, блин. Я кивнул. Надо бы запомнить имя, и не называть настоящим машинально... А то уже выработалась привычка смотреть на статус-бар, когда хочу обратиться к кому-то по имени. Подозреваю, при такой способности и соответствующей профессии, как у него, к знанию реального имени может отнестись нервно...    - Артём Щеглов - представился я. - С вашей способностью и ролью в отряде в общих чертах понятно, а вы не хотите представиться?    Я перевёл взгляд на Дюссоля.    - Леон Дюссоль, независимый наёмник-универсал - басовито представился он, причём настоящим именем. - Мастер на все руки, но известен в основном этим...    Он сунул руку в карман и высыпал на стол горсть деревянных цилиндриков в фалангу мизинца размером. Хмм?..    - Изучение предмета.    "Контейнер с заклинанием. Содержит заклинание "Файрбол, ранг 3". Насыщение: Недоступно". Ещё раз хмм...    - Вы можете запасать заклинания впрок? - произнося это, я вопросительно поднял бровь.    - Именно так - кивнул мужчина. - Что подводит нас к важному моменту: я слышал, вы владеете чудотворством?    - В какой-то степени - осторожно согласился я.    - Исцелением - уточнил он; я кивнул.    - Есть такое. Но это дорогое удовольствие - Эссенции расходуется прилично, а она недёшева.    - Но запасти пару кастов будет разумно - заметил Дюссоль. - В конце концов, вас же самого можно будет исцелить, если что.    - ...Это можно будет обсудить - ответил я. В его словах есть резон, стоит признать. Меня тоже могут, например, нокаутировать... Но это действительно лучше обсудить отдельно.       Дверь открылась, и в помещение вошли ещё четверо.    - Прошу прощения за небольшую задержку - произнёс представитель альянса, пожилой призыватель по имени Константин Лаху. Из дружественного мне клана "Елисей", к слову. - Что мы пропустили?    - Ничего существенного - отозвался Змей. - Вы как раз вовремя, мы обсуждали, что лучше выбрать для отработки действий группы. Варианты, предложенные нашим партнёром, в основном пересекаются с моими.    - Посмотрим - согласился Елисеевец. - Но сперва представимся. Господа?    Он бросил вопросительный взгляд на свою троицу.    - Константин Гнатов, призыватель, исследователь сопределов, клан "Елисей" - представился достаточно неплохо знакомый мне парень. Ну, логично, я наполовину ожидал, что его включат в группу... Мы с ним встретились на церемонии вручения награды "Молодой талант года", оба были кандидатами; он как раз исследователь иных миров. И из-за ЧП пришлось вместе сражаться...    Как боевик он несколько слабее меня, но года на два старше, и опыта определённо побольше. Полагаю, будет ценным дополнением к команде.    К слову, если на вручении премии он походил на молодого Гэндальфа - прикид был очень похож - то сейчас, в обычном джинсовом костюме, даже выглядел на год-другой моложе, чем тогда. В любом случае, я кивнул ему.    - Рад новой встрече.    - Взаимно - отозвался он и присоединился к сидящим за нашим столом.    - Джессика Джару - следующей представилась негритянка среднего возраста с округлым лицом и пухлыми щеками. Такая... Повариха.    Хотя титул гласил "Эксперт-дипломат".    - Алхимик, дипломат, и немного инженер - продолжила она. - Клан ВсеПути.    Угу... Клан тоже знакомый, хотя конкретно с этой дамой я и не встречался. Впрочем, оно и неудивительно, клан крупный, а я только одно задание для них выполнял.    Статы у дамы оказались с уклоном в ментальные; хорошие Интуиция и Удача, по четырнадцать, Разум тринадцать, а Воля и вовсе пятнадцать. Дух, правда, "всего" двенадцать, и маны всего семь единиц, а физические характеристики кроме Ловкости вообще ниже десятки. Умная, волевая и везучая... И, как ни крути, профессиональный дипломат нам нужен. Я изначально полагал, что эту роль возьмёт на себя сам Змей...    Третий и последний участник от альянса оказался тоже темнокожим, но вроде не негр. Возраст где-то между тридцатью и сорока, лицо скорее европейское, короткая бородка; одет очень легко, белая рубашка да полотняные штаны. И... воздух вокруг него словно колышется, как над огнём.    - Кин. Свободный наёмник. - Коротко сообщил он. Немного помедлив, словно неохотно добавил:    - Экзот, воплотитель.    Н-да... Пятьдесят две единицы маны. Больше всех из нашей группы... Если не считать Змея, конечно. Я, к слову, на втором месте.    В любом случае...    - Воплотитель? Не знаком с таким.    Маг тяжело вздохнул и хмуро глянул на своего нанимателя; тот ответил спокойным взглядом.    - Материализация мысли - проворчал "Кин". Текст над его головой, к слову, гласил "Мханди "Кин" Натарьялу". Индус, что ли? В любом случае, способность очень крутая... потенциально. На практике зависит от ограничений и того, как её использует - впрочем, в любом случае может быть очень крутой. К слову, это и нужно сразу прояснить...    - Какие ограничения?    - Масса, дистанция - судя по его виду и ещё одному тяжёлому вздоху, он смирился с необходимостью объяснять.    - А какова устойчивость к разрушению магии? К активному воздействию, я имею в виду?    Лицо Кина стало чуть более заинтересованным.    - Есть некоторая. Не очень высокая в обычных условиях.    Ну, я многого и не ожидал, но хотелось бы, чтобы не было проблем из-за диспел-гранат альтивов... Очень неприятные для магов штуковины - нормального взрыва у них нет, но вместо него нейтрализуется вся активная магия в зоне поражения. Что защитная, что ударная, без разницы. Даже духам достаётся... Учитывая их техническое превосходство, возможность нейтрализовывать магию гарантирует им преимущество... не победу, в конце концов запас гранат у солдат альтивов ограничен, но преимущество определённо у них даже в нашем мире, где с магией дела обстоят неплохо. Даже на своей территории земные маги разменивали по несколько своих на одного альтива... Правда, справедливости ради не следует забывать, что у нас попросту мало профессиональных боевиков.    Но в любом случае, эти гранаты - редкостная проблема, так что было бы хорошо иметь в арсенале какую-то магию, устойчивую к ним... но - не судьба.    - Автономные или на управлении? - вздохнул я.    - И так, и так могу.    - Давайте всё же сперва выберем место для притирки - вмешался Змей. - Там у вас будет больше времени на обсуждения.    - Не возражаю - согласился я. - Выбирайте, меня устроит любой из оставшихся вариантов.       Совместным решением был выбран мир, которому даже не дали собственного названия; его называли просто "Джунгли". Очень слабый магический фон, и до недавнего времени служил местом добычи природных ресурсов для клана ВсеПути. В основном древесина и драгоценные камни, как я понял... практически противоположные концы шкалы ценности. В любом случае, изначально исследователи проверили окрестности сопряжения в реальном мире, убедились, что разумной жизни в обозримой близости нет, зато есть ценные и легкодоступные ресурсы, и построили там посёлок добытчиков. Звери временами беспокоили, но даже с урезанной магией кланеры всё же не были беспомощны, тем более что земное оружие там действует нормально. А в последнее время то ли миграция какая-то, то ли ещё что, но разведчики поселения обнаружили-таки аборигенов, и они явно продвигались в направлении их поселения. Вот и подали кланеры заявку на решение этой проблемы... Конкретно мне, к слову. Полагаю, следует гордиться.    Метод решения оставили за мной, если приму - хоть дипломатией, хоть геноцидом...    ...не удивлюсь, если подкинули специально - уж очень хорошо подходит к текущим требованиям. Только что уровень развития тамошних аборигенов невысок, но в целом - самый похожий вариант из всех. Всё-таки ВсеПути тоже входят в альянс, и в курсе ситуации... Не то, чтобы я предполагал какой-то заговор - просто совпали их потребности с текущим раскладом.    В любом случае, после того, как мы определились с местом, на вопрос "когда отправляемся" я ответил "как можно скорее, желательно - прямо сейчас", и Змей меня поддержал. Большинство участников попросили немного времени на то, чтобы собрать вещи, и обещали прибыть к сопряжению в ближайшие часы, только "Жадина" - или всё-таки "Хомяк"? Хотя "крыса" же в названии, как-то... разные животные - заявил, что готов в любой момент.    - В таком случае, предлагаю добираться до места вместе - предложил я. - Заодно обсудим ваше предложение.    Запасливый маг одобрительно кивнул.    - Согласен. И, приятно видеть человека, который готовится заранее...    "Леон "Packrat" Дюссоль - персональная репутация +1" - сообщила выскочившая панелька.    У моего - вернее, нашего, поскольку меня и так сопровождали дамы - спутника, как оказалось, был контракт с духом-проводником, через амулет. Реально запасливая личность... Его сумки на поясе оказались тоже зачарованными, с пространственным карманом; между прочим, очень дорогая магия. Мне-то ладно, аналогичная способность у меня "системная", практически с самого начала есть, а большинство других магов позволить себе аналог не могут - дорого. Кстати, как раз Инвентарь нужно будет прокачать следующим, добавить пару ячеек... Их вечно не хватает. Как и в играх, впрочем...    В любом случае, вместимость своих сумок маг раскрывать не стал, что и логично, - дело может и общее делаем, но это, по сути, разовая акция, и неизвестно как потом обернётся - но у меня сложилось впечатление, что они весьма вместительны. А ещё же рюкзак... Я так понял, у "Пэкрэта" там есть всё на любой вероятный случай жизни - а на невероятный припасено дома. Причём не только вещи, но и магия... Его целью было реально "быть готовым к чему угодно". "Классической" магией он практически не владел, однако прекрасно обходился запасаемой; хотя засунутое в деревяшку заклинание можно было использовать только раз, но что мешает запасти столько зарядов, что и Змея с его двумя сотнями маны можно будет вымотать? Только вес и объём, которые можно утащить с собой. А с пространственным карманом... В общем, неудивительно, что этот человек с его скромными запасами маны относился к элите магов. Тем более, часть платы со своих клиентов он брал заклинаниями, особенно редкими; он мог запасать даже некоторые экзотические способности Одарённых.    - Не уверен, что в любом случае удастся запасти Чудесное исцеление - я покачал головой. - Там... своя специфика, количество маны и Эссенции устанавливается автоматически, в зависимости от травмы. А у вас-то, как я понимаю, будет запасено фиксированное заклинание, неспособное подстроиться к ситуации.    - Отнюдь - хмыкнул Дюссоль. - Я имел дело с подобным. Если останется лишняя энергия, или Эссенция, они просто рассеются, а если не хватит - магия выполнит работу частично. Чудотворство вообще, на самом деле, нетребовательно к точности, только к затратам.    Я пожал плечами.    - Стараюсь пользоваться пореже, так что доверюсь вашему опыту.    Кстати, вопрос, откуда у наёмника, представителя не самой прибыльной профессии - пусть даже он относится к элите - есть деньги на покупку очень недешёвого снаряжения, тут же прояснился. Наёмничал он скорее для того, чтобы заводить знакомства и иметь возможность брать оплату редкой магией; основная же денежная прибыль шла от торговли его контейнерами с заклинаниями - и оружием для их применения. Этакий револьвер, похожий на игрушечный, с большим барабаном. Змей, как оказалось, закупил такие на всю команду; каковы бы ни были его планы на будущее, но от нашей команды ему нужен успех, и он в это вложился.    К слову, этот револьвер открывал способность "Ячейка резерва": позволяет запасти одно собственное заклинание для дальнейшего использования. В принципе, один из добытых в мире Куаллоны трофеев тоже позволял заполучить похожую способность: "Эфирный гримуар" называется. Она даже позволяет хранить несколько готовых заклинаний, и не только своих, но дар Дюссоля всё равно намного удобнее и многофункциональней.    В любом случае, насчёт его предложения-просьбы поделиться исцеляющим заклятьем... Это имело смысл, но даже если не жалеть Эссенции, которой и так всегда не хватает, как, вообще, это провернуть? У меня же "Чудесное исцеление" самонастраивающееся, чтобы применить - нужен раненый. Не ранить же кого-то специально...    ...хотя во время выполнения работы кого-то и придётся, скорее всего. В принципе, при этом можно будет... Наверное.    Впрочем, даже без этого оставался вопрос Эссенции. В конце концов, хоть мы и работать должны вместе, но нанимал Дюссоля не я, так что и финансировать его, или бесплатно снабжать дорогостоящими заклинаниями не обязан - хотя высказал это и мягче. Серьёзно, мне самому Эссенции постоянно не хватает...    Маг, однако, предложил приемлемый, пусть и не идеальный, вариант. Он покупает у меня пару кастов, и если приходится использовать их на благо команды, я возвращаю деньги. В принципе, меня это устраивало; и деньги возвращать не придётся, скорее всего. Больше стоит опасаться, что этот хомяк не воспользуется моей магией...    Затем он принялся вызнавать и какие ещё мои заклинания можно было бы запасти, но на мой взгляд для этого годились разве что Тьма да Персональный защитный барьер, причём аналог Тьмы у Дюссоля уже был... законсервировать парочку кастов, впрочем, всё равно не отказался. С Барьером - та же история, но их он решил запасти побольше.    К слову, при всей его... ну, не прижимистости, всё-таки именно запасливости, француз не просто выпрашивал у меня заклинания, а честно обменял на несколько дополнительных зарядов. Заморозку, например... К слову, нужно будет потом, когда уже к альтивам пойдём, запастись и Снегуркиной магией. Поменяться с остальными участниками отряда чем-то на их выбор предложил сам Дюссоль, и я с ним согласился - сам хотел это сказать. Реально, его способность очень полезна... Хотя моя всё равно лучше. Ещё бы иметь возможность изучать заклинания из этих "консервов"... Ну, пользуюсь тем, что есть.    Стоит отметить, что "консервирование" заклинаний ману самого Дюссоля не расходовало, как и мои манипуляции верёвками в базовом виде. Однако вполне возможно, и даже скорее всего, в том мире, куда мы отправляемся, она расходоваться будет - имею уже такой опыт со своими способностями... А работало это на вид очень просто: француз доставал одну из пустых палочек-"патронов", держал у меня под рукой, а я активировал чары. И вместо нормальной активации каст запасался в контейнере - который до этого и опознавался-то не как "Контейнер заклинания", а просто как "Деревянная палочка". Кстати, когда я активировал "Изучение предмета", Дюссоль, похоже, попытался запасти и его, но ничего не вышло.       Мы прибыли на место - какой-то полузаброшенный парк - относительно быстро, но остальных участников ещё нужно было ждать. Так что ещё немного поговорили - всё так же я с Дюссолем, мои спутницы не вмешивались. В сопределах маг бывал - "В конце концов, при всём развитии нашей магии, боевое направление куда лучше проработано у соседей, да и вообще интересные чары попадаются" - но именно по этой причине его в первую очередь интересовали магически развитые миры. К слову, из известных миров техническое превосходство было разве что у альтивского - и, разумеется, Дюссоль хотел взять трофеев. Оружие, оборудование - всё, что можно использовать на Земле. Эту идею, в принцип, я разделял и поддерживал - особенно интересуют альтивские броники.    В общем, заодно поделили и шкуру неубитого медведя. Немного так, но душевно... Больше ради удовольствия и чтобы убить время, чем всерьёз. С другой стороны - мало ли, как повернётся...       Дюссоль повернулся чуть раньше, чем я заметил появление на миникарте зелёных точек союзников. Наверняка ещё какой-то амулет...    В любом случае, остальные прибыли, так что ожидание наконец-то закончилось.       Это сопряжение выглядело как озеро, но заполненное не водой, а скорее ртутью - хотя мерцающая серебристая субстанция на ощупь, когда мы вошли в неё, совершенно не ощущалась. Разве что стало чуть теплее ногам. Переход, как обычно, прошёл без спецэффектов - просто вошли в "озеро" и вышли...    "Внимание! На вас наложен постоянный эффект "Мир (почти) без магии"! Внимание, изменение расы! "Человек (европеоид)" на "Человек (европеоид)/Гость". Внимание, изменены эффекты некоторых навыков и способностей!    Я поспешил открыть окно статуса, чтобы проверить, в чём всё это выражается; судя по тому, как задумчиво замерли некоторые мои спутники, они занимались чем-то подобным. В первую очередь - что там за эффект...    "Мир (почти) без магии: постоянный эффект зоны (влияние мира). Максимум маны -30%, расход маны +15%, длительность и дальность магических эффектов -50%, эффекты/способности поглощения маны из среды ослаблены втрое, характеристики духов - -25%"... Н-да. Нехило приложило... Правда, в качестве компенсации у аборигенов должна бы быть снижена устойчивость к магии - не на чем было нарабатывать.    Статус-бары над головами соратников, ожидаемо, тоже пропали. Я поспешил проверить главное; уфф... Хоть в этом пронесло - "Управление нитями" работает нормально, без штрафов. Вот "Персональный барьер"... С ним сложнее. Прочность не пострадала, но сокращение времени действия вдвое означает то, что не смогу поддерживать его постоянно... Я поёжился. Это заклинание не просто даёт ощущение безопасности; оно спасало мне жизнь много, много раз... Несколько десятков, примерно. Без него будет хреново...    "Тахна, ты как?"    В присланном в ответ ощущении присутствовала нехарактерная сонливость. Да, её тоже зацепило...    "...Странно" - сообщила цепь. - "Как-то неуютно".    Ослабление внешней подпитки оставило Тахну сонливой и слегка заторможенной, но боеспособность она всё же сохраняла. Даже альтивы при всей их технике пользуются холодным оружием, проверено; так что защита цепочки будет нелишней. Ну а пока что - посмотрим, насколько сложнее с ослабленной магией, что менять, и на что способны остальные...       Как я недавно выяснил, в районе сопряжений время на Изнанке всё-таки идёт, хоть и странно... блин, вопросы времени на Изнанке вообще способны вывихнуть мозг. В любом случае, несмотря на это прежде чем выходить в новый мир мы решили немного задержаться на Изнанке. Продолжить начатый разговор, плюс распределение снаряжения, выделенного Змеем и альянсом. А ещё...    - Вам пригодится это - сообщил местный представитель "ВсеПути", раскрывая стоящий на "полу" ящик. Внутри обнаружился набор небольших плоских коробок, белого цвета и с синим прямым крестом-плюсом вроде медицинского. - Средства от местных насекомых и змей.    Я взял одну коробку, раскрыл... Действительно, аптечка. Мази, спрей, таблетки... И амулет в виде металлической пластинки на браслете.    - Амулеты здесь малоэффективны - пояснил представитель - но, в принципе, можно пользоваться и ими, если не жалко сил, или медикаменты закончились.    Я кивнул, закрыл коробку, и сунул её в карман; остальные принялись разбирать аптечки.    - У вас производство прямо на месте? - поинтересовался Дюссоль.    - Частично - ответил ему представитель. - То, что можно сделать из местного сырья, на уровне мануфактуры. По большей части, препараты немагические, чистая фармацевтика, хотя при производстве, конечно, магию приходится применять. Нам повезло, нашли лей-линию...    - Какие-то особые замечания по поводу местной фауны есть? - это уже спросил я.    - Скорее, по флоре... Здешний лес довольно красивый, но многие цветы очень аллергенны, так что будьте осторожнее. А так - всё так же, как и у нас на Земле... Комары, змеи... - он бросил короткий взгляд на голову Сфено. - Если есть опыт, здесь тоже справитесь.    Двусмысленно вышло... Я слегка улыбнулся, но кивнул.       Разобрав аптечки, маги опробовали сперва пистолеты Дюссоля, под его руководством, - к слову, у всех имелось и нормальное огнестрельное оружие, хотя пистолет Джару и выглядел необычно - а затем немного продемонстрировали-проверили и собственную магию. Негритянка, поморщившись, признала, что в здешних условиях боевой магии от неё ожидать не приходится; однако заверила, что по крайней мере делать из дерева взрывчатку ей ничего не мешает, благо содержание азота в воздухе этого мира и у альтивов чуть выше. Гнатов немедленно осведомился, насколько быстро она может это делать; к сожалению, делать из деревьев мины, как тот экзот, она не могла: на один заряд требовалось хотя бы минут десять.    Я перевёл взгляд на отошедшего в сторону Кина. Воплотитель помимо рюкзака прихватил ещё кое-что: пояс, на котором были закреплены черепа маленьких зверьков. Ещё пара находились на его плечах.    - Изучение предмета - произнёс я себе под нос.    "Дом духа. Содержит: Искусственный дух Роза". Даже так... Он может создавать даже духов.    Воплотитель тем временем поочерёдно поглаживал черепушки и морщился; видимо, результат оставлял желать лучшего. Ну да, "характеристики -25%" же. В принципе...    - В этом мире характе... сила духов снижена на четверть - сообщил я. - В принципе, можно попробовать...    Я подошёл ближе, так что наёмник - вернее, его снаряжение - оказался в зоне действия моей Ауры.    - Так лучше?    Неожиданно для меня воплотитель вскинулся, выхватывая пистолет и направляя его на меня;    - Щи...т.    Прежде чем я успел произнести короткое слово-активатор, Кэтти и Сфено оказались передо мной с оружием в руках.    - В чём дело? - почти синхронно произнесли Гнатов и Джару. Кин медленно опустил пистолет.    - Небольшое недоразумение, старая привычка - проворчал он. Перевёл взгляд с моих спутниц на меня. - Не стоит лезть в мои дела.    - Это пассивка - произнёс я, пожимая плечами и возвращая вытянувшиеся в его сторону верёвки обратно на предплечья. - У меня аура, улучшающая вещи... свойства вещей, я просто подошёл ближе. Да и дела сейчас, как бы, общие. Я так понимаю, эффект есть?    Чуть помедлив, он кивнул. К слову, радиус Ауры тоже уменьшился...    - Как интересно - произнесла Джару, успевшая встать между нами; Гнатов тоже явно готовился разнимать, а вот остальные просто наблюдали за происходящим. - И каковы возможности такой необычной способности?    - Снаряжение союзников усиливается, противников - ослабляется - секунду подумав, я решил раскрыться. - Зона действия - двадцать метров.    - Интересно, как это действует... - с задумчивым интересом произнесла негритянка. Инженер и алхимик...    И дипломат, да. Кин окончательно успокоился и вложил пистолет обратно в кобуру.    - Только предметы? - спросил Дюссоль.    - Предметы снаряжения - уточнил я. - Понятия не имею, есть ли какой-то эффект с вашими пистолетами.       Быстрая проверка показала, что запасённые заклинания мощнее не становятся. Ожидаемо, в общем-то. Вот взрывчатка, может, и становится, но проверять это на той дистанции, до которой урезалась Аура... хотя, конечно, защиту можно использовать... Ну, не важно.    В любом случае, без энтузиазма, но маги раскололись о подробностях своих способностей; особенно "без энтузиазма" - воплотитель. При том, что меня заверяли в наличии у всех опыта командной работы, темнокожий маг явно шёл на любой контакт с изрядным скрипом. Сперва он просто пояснил то, что я предполагал изначально - способен создавать нечто вроде материальных иллюзий, как управляемых, так и "программируемых", выполняющих заложенную последовательность действий; этакие созданные из материализованной магии автоматы. Однако когда я спросил про искусственных духов... Ну, он явно не хотел рассказывать, но всё-таки пересилил себя. К слову, непонятно, чем таким Змей его соблазнил на участие в экспедиции, если ему настолько явно некомфортно?..    Как бы там ни было, вторая часть дара Кина оказалась разновидностью чудотворства: он мог "собирать" духов с нужными ему свойствами из Эссенции, а затем постепенно выращивать. Подозреваю, что может изменять и уже существующих - это же связанные вещи... В любом случае, его духи, хоть и созданы искусственно, ничем не отличаются от обычных, кроме разве что верности создателю. И вполне самостоятельны, а некоторые и разумны, в отличие от "воплощений", но куда более ценны - это вам не расходники-иллюзии, которых не жалко.    А ещё, когда он продемонстрировал парочку духов, "Изучение существа" показало, что как минимум один из них - "ретранслятор". То есть, видимо, Кин может и обходить ограничение дальности действия своих воплощений.    Что же до "Фальшивки"... Она/он мог(ла) копировать внешность других существ, даже не только гуманоидов, но тут имелся ряд сложностей. Прежде всего, поскольку это не просто покров иллюзии, а реальная трансформация, для полноценного копирования необходимо изменять весь организм. Всё это, помимо хороших знаний биологии - всё-таки "классическая" магия это не чудо, а скорее разновидность науки - требовало тщательного изучения копируемого объекта, так что на практике он/она копировал внешнюю оболочку, а внутренние органы использовались просто подходящие к этому типу существа, так что хотя она(и) и в состоянии прикинуться альтивом, медицинская проверка может расколоть подделку - хотя ему и предоставили заранее труп и время для изучения. Плюс, идеально скопировать внешность крайне сложно, да и никаких знаний и манер поведения жертвы наш метаморф не приобретает, так что риск разоблачения присутствует вполне существенный. Ну и, наконец, смена облика на новый занимает некоторое время, в течение которого метаморф очень уязвим. В плюсе - контроль над собственным телом позволяет быстро заращивать свои раны, однако быстро - не значит мгновенно, и это требует концентрации внимания. В общем, как и вся знакомая мне магия - полезно, потенциально даже очень, но использовать необходимо с умом.    Лично я для себя предпочёл бы пользоваться иллюзиями.    Способности "Кривого" я уже знал, Джару и Гнатов чего-то необычного тоже не рассказали, только что последний владел маскировочной магией, так что "тёмными лошадками" оставалась только моя команда. В итоге пришлось колоться и нам...    Гнатов, как можно было заметить по отсутствию удивления, явно уже знал о Куаллоне. Вот уж эту информацию я определённо предпочёл бы сохранить в секрете, но - увы, слишком важно для выполнения наших целей... Да и, если подумать, тот факт, что она упоминалась в какой-то книге Щуки, уже говорит о том, что она достаточно известна, и пытаться сохранить в тайне всё равно не получится. Что до Сфено - у неё нет никаких особых секретов; просто очень сильна, может летать, и вызывать ветер. Ну, и бурю, если на море. Главный вопрос оставался в том, какие свои способности раскрывать, а какие - нет.    Базовую способность, и наличие "системы" я раскрывать не собирался в любом случае; нафиг. Но стоит ли упоминать о возможностях быстрого изучения новых способностей и наделения ими других?.. Пожалуй, что не стоит. А вот мою особенность быстрого восстановления маны... Предпочёл бы утаить, но правильнее будет рассказать. Мы с Гнатовым тут основные кастеры, в общем-то... В смысле, пользователи заклинаний. Да и остальных я могу подзаряжать с помощью "магии предметов"...    Впрочем, ещё не факт, работает ли эта моя способность в этом мире вне Изнанки.    - Ладно, теоретическую прикидку закончили, теперь важный вопрос - произнёс я. - Кто главный? Кто командует отрядом? Лично я предложил бы Гнатова, у него опыта больше всего. По крайней мере, требуемого опыта.    - Не возражаю - пожал плечами Дюссоль.    - Да, только сразу уточню, - поспешил добавить я - мои спутницы - под моим личным командованием. Мы, так сказать, идём комплектом.    Дюссоль пожал плечами, Гнатов кивнул и вопросительно посмотрел на остальных. Кин внимательно посмотрел на него, скривился, но кивнул.    - Поддерживаю - это Джару. Через секунду присоединились и остальные. "Монро"-"Фальшивка" бросил на меня напоследок многозначительно-понимающий взгляд.       Со стороны реала Сопряжение находилось в лесу. Впрочем, он изначально-то определённо был не особо густым, да ещё гильдийцы проводили вырубки, так что сейчас точнее было бы сказать не "в лесу", а "внутри леса". Деревья, безусловно, присутствовали, но - поодаль. Они скрывали разровненную площадку на невысоком холме, на которой возникла наша группа, от взгляда со стороны, но ничуть не мешали добраться до базы клана. Вперёд тоже вела просека; только что дорогу не построили.    - Стоячих камней не хватает - заметила вновь вернувшаяся к женскому облику "Фальшивка". - Самое то было бы.    - А они тут и были - заметил Гнатов, внимательно изучавший покрытую довольно густой травой землю под ногами. - И, похоже, даже всё ещё есть.    Он копнул ботинком землю, и под тонким слоем грунта обнаружилась верхушка крупного валуна.    - Земля мягкая, они погрузились со временем - пояснил исследователь. - Обычное дело.    "Монро" хмыкнула и двинулась вперёд по просеке.       Лес, в целом, выглядел вполне привычно для России. Лиственные деревья, вроде бы даже дубы есть... Жарко, но и у нас летом так бывает. Но вот пах лес как-то не так.    - Запахи непривычные - согласилась Кэтти. - Ну, нас предупреждали о цветах.    А ещё о змеях. Блин, некомфортно без статус-баров, они-то предупреждали бы...    Впрочем, то ли вырубка - местами довольно свежая - распугала местную живность, то ли что, но до базы клана мы добрались, не встретив никого живого кроме птиц да насекомых.       Встречать нас не встречали, но "привратник" предупредил своих соклановцев по рации, так что врасплох добытчиков не застали. Поселение выглядело аккуратно; не как форпост добытчиков в диком мире, а как чья-то ферма с лесным хозяйством, причём образцовая. Покрытые белыми панелями домики, стадо овечек... эм, тут даже дети есть.    Две девочки лет пяти, провожаемые взглядами всей группы, скрылись в доме, и тут нас наконец встретили.    - Прошу прощения, что задержался - произнёс появившийся из-за дома мужчина лет сорока в очках с круглыми стёклами и промасленном рабочем переднике... эм, естественно, я не имею в виду, что он был одет только в это. - Небольшие сложности на производстве, вон, даже переодеться не успел...    Он протянул было руку, но тут же убрал её и снял грязную перчатку.    - Без тебя всё так же нигде не обходится, Николас? - улыбнулась Джару.    - Скорее, виновата застарелая привычка всё везде проверять лично - отозвался мужчина. - Хотя с вами я, пожалуй, всё-таки не пойду... Николас Фламмель, главный инженер и руководитель этого производства и поселения. Просто тёзка, если что.    Он всё-таки пожал руку Гнатову, и на секунду у меня возник вопрос - тоже подойти и пожать, продемонстрировав некую степень независимости, или остаться просто членом группы. Впрочем, я и так уже оставил себе "личных вассалов", если и дальше без особой причины демонстрировать, что стою наособицу, могут и другие последовать, а там и до полного развала группы недалеко. Я, конечно, "военный вождь", но вряд ли удастся найти кого-то, кто действительно ожидает от меня демонстраций лидерства. Разве что, может быть, в моём клане...    Остальные, ожидаемо, ручкаться не полезли. Ну, кроме Джару, но она просто как со старым знакомым - сокланер, всё-таки.       - Мы понемногу занимаемся картографированием, запускаем для этого квадракоптеры. Наши заклинатели заставили их держаться в воздухе даже в здешних условиях несколько часов, а потом ещё сумели нарастить длительность, так что дальность неплохая. Плюс ещё аэростаты, медленно, и ветра усложняют, но дальность полёта очень хороша.    Мы устроились за большим столом под навесом, и Фламмель разъяснял ситуацию; помимо включенного ноута с проектором, на столе имелся и набор бумажных карт и фотографий.    - И пару недель назад получили вот это.    Он указал на фотографию, изображающую реку с высоты птичьего полёта - и то, что находилось на реке и на её берегу. Вытащенный на берег полуразобранный большой плот, старинного вида пароход с двумя трубами, и группа гуманоидов, что-то сооружающих. Следующая фотография показывала уже несколько домов, где прежде были деревья - ну, скорее больших шалашей, если по совести - частокол, пару больших тентов и горящие костры. Парохода не было.    - Они ведут вырубки, и отправили пару групп на разведку - продолжил Фламмель. - Такими темпами вскоре могут добраться и до нас, так что с этим следует что-то сделать.    - Что именно? - осведомился Гнатов. - Вы хотите избавиться от них или договориться?    - Я хочу наиболее выгодное для клана решение - местный начальник пожал плечами. - Если они могут что-то предложить, выгодную торговлю, к примеру - лучше договориться. Если нет - перебить или прогнать туда, откуда пришли - только чтобы не возвращались. Хотя, насколько я оцениваю ситуацию, это колониальная экспедиция, так что выгодную торговлю они нам предложить не смогут - но лучше всё-таки сперва проверить. Если срастётся, можете рассчитывать на премию.    Гнатов кивнул.    - Понятно. Какая-то информация о них уже есть? И фотографии аборигенов почётче?    Хозяин оглядел стол и потянул за краешек угодившей под ноут фотографии.    Угу... Гуманоиды, очень похожи на людей, но всё-таки явно не люди: на неприкрытых одеждой частях тела и лице видна короткая и не густая, но явно шерсть, а не волосы. Немного ниже ростом, чем средний человек, и более скромного телосложения; о, и хвосты есть. Хотя уши вполне человеческие. Хвосты, пожалуй, на обезьяньи похожи, да и в целом они слегка напоминают.    На фотографии явно присутствовали аборигены двух разных... Рас? Во всяком случае, можно было чётко разделить более "человечески" одетое и вооружённое саблями и пистолетами "начальство" - они, к слову, были и более мохнатыми - и одетых в основном в нечто вроде юбок работников, при которых из оружия были топоры и мачете. Действительно похоже на картинки о колонизации Африки.    Правда, эти колонисты столкнулись с более зубастыми конкурентами.    - Должен предупредить, что одну квадру они заметили и сбили - сообщил Фламмель. - Найти обломки, правда, не смогли, так что есть шанс, что посчитали каким-то местным живым существом. Во всяком случае, новые наблюдения усиления охраны не показали, хотя с другой стороны после этого мы старались действовать очень аккуратно, так что и информации мало.    Наш исследователь снова кивнул.    - Учту. Хорошо, если никто не возражает, выступаем прямо сейчас, не вижу смысла тянуть.    Возражений не последовало.       Хотя ВсеПутийцы и успели составить карты окружающей их базу территории, и на не такое уж маленькое расстояние, воспользоваться ими для перемещения через Изнанку не удалось. Не повезло, расклад секторов неудачный - все, что рядом, ведут неизвестно куда. Так что оставалось только двигаться через реал.    К счастью, преодолевать сотню-другую километров пешком не потребовалось: клиенты обеспечили транспортом. Воздушный шар; собственно, даже три воздушных шара. На них можно преодолеть большую часть дистанции до лагеря аборигенов - воздушная разведка гильдийцев предупредит нас, если будет риск обнаружения их разведчиками - а там уже и своими ногами... Экономия времени вполне существенная. Конечно, обычно воздушный шар - штука сложноуправляемая, но в нашем отряде был не только Кин, чьи духи-самоделки вполне могли подталкивать этот транспорт в нужном направлении, но и Сфено с её даром управлять ветром.    Впрочем, даже со столь удобной магией в нашем распоряжении, просто садиться и лететь было не вариантом, так что в каждом из трёх воздушных шаров имелся выделенный добытчиками "водитель" - или "пилот"? В общем, кланер, отвечающий за управление шаром.    Однако, прежде чем мы отправились... Я не преминул кое-что проверить.    В моей "системе" получение новых способностей и улучшение имеющихся идёт через насыщение Эссенцией различных предметов снаряжения; практически что угодно может дать некий полезный навык... ну, по крайней мере многое. В навыках вроде "Подметание" или "Копание" я как-то не особо нуждаюсь, а подобное всё-таки встречается в обыденных предметах чаще. Однако личные вещи профессионалов, которыми они долго пользовались, куда интереснее... Особенно если речь идёт о магах. Взять хотя бы шапку и трость Щуки с их навыками "Маг" и "Контроль маны".    В общем, перчатки Фламмеля, которые выглядели так, словно их используют уже давно, привлекли моё внимание, так что я воспользовался "Изучением предмета", хотя в условиях "почтинемагического" мира оно и расходовало единичку маны.    И не зря. "Трансмутация элементов, активный магический навык (алхимия), ранг 1 (+2 > "Трансмутация"). Позволяет трансмутацию небольших объёмов простых химических соединений. Расход маны и необходимое время зависит от объёма трансмутируемого вещества". Это полезно... Так сходу не скажу, для чего именно, но определённо полезно.    Хотя нет, скажу... Можно воду получать. Или соль, к примеру. А если навык ещё поднять, то и что-то съедобное можно будет получить. Однозначно полезно.    - Простите - обратился я к Фламмелю - ваши старые перчатки, вы бы не могли их продать?    Алхимик, нахмурившись, посмотрел на меня.    - Зачем они вам?    Действительно. С точки зрения постороннего - довольно странный вопрос, а с точки зрения мага - ещё и подозрительный. Можно же, к примеру, проклятья насылать через предметы...    У меня было несколько вариантов, но я остановился на том, чтобы сказать правду - частично, по крайней мере.    - Я экзот, моя магия связана с использованием предметов - я поднял руку и для убедительности помахал в воздухе верёвкой. - И, как я заметил, у этих перчаток есть полезное для меня свойство. Я стараюсь такое собирать, по возможности. Если хотите, подпишу контракт, что не буду использовать их вам во вред.    У меня и бланк с собой, но использовать не очень хочется - он денег стоит... Магические предметы - весьма недешёвое удовольствие, хотя бланки контрактов и относительно недорогие. Неплохо бы самому научиться делать, или в клан кого-то с этим навыком завербовать... Хмм, у меня есть книжка по основам контрактной магии - трофейная, из мира Куаллоны - и есть кланер из её же мира, изучающий амулеты. Нужно будет его припахать.    - ...Хорошо - немного поразмыслив, кивнул ВсеПутиец. - Можете забирать, бесплатно.    - Благодарю - кивнул я.    Навык требовал всего одиннадцать единиц Эссенции, но сразу же насыщать перчатки я не стал. Тем более, в этом мире оно и не работает вне Изнанки...       Полёт прошёл без каких-либо происшествий; мы штатно добрались до заранее определённого места и штатно высадились. Магия вполне позволяет то, что практически невозможно в нормальных условиях - высадку среди деревьев. Тут, впрочем, заслуги Сфено уже не было: её ветер не настолько точен. Вместо этого мы использовали воплощения Кина и мои верёвки... верёвки рулят.       - Я владею маскировочной магией, но в этом мире её поддерживать сложно, так что воспользуюсь только поблизости от лагеря аборигенов - предупредил Гнатов.    - Если наткнёмся на разведчиков, просто захватим их - согласился я.    - Именно. Это, если действовать быстро, даже сыграет в нашу пользу. Но всё же двигаться лучше осторожнее - может статься, что они заметят нас раньше, чем мы их, и отступят. Это будет не очень хорошо...    Увы, моя миникарта существенно уменьшила эффективность и снова не показывала противников, которых я сам не вижу. А в комплектацию нашей команды забыли включить сенсоров... Нет, и так хорошая подборка специалистов, но сенсор тоже не помешал бы. Хотя...    - Вы же можете обострять свои слух и обоняние? - обратился я к "Фальшивке".    - Естественно - хмыкнул...а...о... ну, сейчас это была женщина, так что буду называть по текущему полу. - А у Дюссоля, можно не сомневаться, есть сенсорный амулет. Хотя не знаю, какова его эффективность здесь...    - Так себе - поморщился "Пэкрэт". - Мягко говоря. Условия не лучшие, сами понимаете... Хорошо, что вообще работает - у меня пока ещё не легендарный артефакт.    Это "пока ещё" звучало многообещающе. Впрочем, к тому времени для меня это уже не будет иметь значения, скорее всего.       Если не считать змей - одну из которых обнаружил как раз амулет Дюссоля - и зарослей аллергенных цветов, которые пришлось обходить по довольно широкой дуге, обошлось без инцидентов. Уже поблизости от лагеря "Фальшивка" засекла группу аборигенов, но это оказался даже не патруль, просто сборщики сухого дерева. Мы отошли в сторону от их пути, устроились среди деревьев, и Гнатов воспользовался маскировочными чарами.    - Простая комбинация отвода глаз и сигнальных чар - пояснил он. - Устойчивости к магии у местных быть не должно, так что этого должно хватить. Что-то более серьёзное в здешних условиях нерационально... я не настолько силён, к сожалению. Кин, вы можете провести разведку?    Темнокожий маг молча кивнул, поднял правую руку ладонью вверх и закрыл глаза. Из ладони поднялась небольшая белая сфера... глаз?.. Я не успел рассмотреть - сфера стремительно выцвела, став прозрачной. Не совсем невидимой, но нужно было приглядываться, чтобы заметить, даже если знать, где она.    Воплотитель достал из кармана ручное зеркало, ткнул в него пальцем, и в стеклянной поверхности возникло изображение: Гнатов. О, а вот и я с дамами... Понятно. Летающая камера с передачей изображения.    - Звук не передаёт? - спросил Гнатов.    - Дополнительный расход сил - проворчал Кин. - Активирую при необходимости.    Исследователь кивнул, и изображение в зеркале замелькало.       Я пришёл к выводу, что у бедных туземцев нет ни шанса, и вообще это задание слишком простое, чтобы мы хотя бы успели сработаться. Могу, конечно, накаркать... не-е. Серьёзно, ну что может пойти не так?       - Предлагаю следующий план - сообщил Гнатов. - Наблюдаем за аборигенами, выясняем, чем живут и что из себя представляют, потом проводим акцию впечатления. Оптимально - проникновение в спальню лидера и нейтрализацию охраны. Проводим переговоры, по их результатам определяемся с дальнейшими действиями.    Я кивнул.    - Поддерживаю. Вряд ли можно предложить что-то получше.    - Хотелось бы знать, где их пароход - задумчиво произнёс Дюссоль. - Одно дело, если его отправили разведать реку, и совсем другое - за новой партией поселенцев. Или хотя бы даже с почтой, поддерживать контакт. А так да, правильнее не сказать и не сделать...    - К слову, было бы неплохо выяснить, частная это экспедиция или государственная - заметил я. - Судя по наличию парохода, государство у них должно бы как-то участвовать, по крайней мере - вряд ли частники стали бы рисковать ценным имуществом. Хотя, конечно, всякое возможно...    - Тем более, пароход не какая-то рухлядь, которую не жалко - заметила Джару. - А ещё я обратила внимание, что оружие у них типовое, фабричное. Либо государство снабжало, либо очень серьёзная организация, и производство, насколько я могу судить, не на уровне мануфактур - слишком всё стандартизировано.    - И выправка, заметьте - произнесла "Фальшивка". - Военных у любых гуманоидов можно легко распознать. Но в одежде единообразия нет, так что, скорее всего, не на действительной службе. Подозреваю, что в экспедицию сплавили лишних военных после окончившейся войны.    Предыдущие ораторы дружно кивнули, соглашаясь. Блин, всего по нескольким взглядам уже выработали резонные предположения... Эксперты. Чувствую себя дилетантом... Впрочем, не буду прибедняться - у меня вполне существенный опыт ходок по мирам и взаимоотношений с аборигенами. Просто... несколько иного плана.       В любом случае, в ближайшие несколько часов моя помощь заключалась только в "дозаправке" Кина маной. Сам он, к слову, наблюдениями не занимался, только направлял своего шпиона по указаниями Гнатова и Джару, и включал-выключал звук. Я к "экрану" особо не присматривался, но подслушанные разговоры - амулет вполне справлялся с переводом - подтверждали высказанные ранее гипотезы: судя по всему, некое коммерческое предприятие наняло бывших военных, и с некоторой помощью правительства страны решило застолбить кусок неразвитой территории. Это немного усложняло нашу задачу; обычно в военные идут не трусы, так что припугнуть их и вести переговоры на этой волне будет сложнее. С другой стороны, если это действительно "лишние люди", их исчезновение могут списать без расследования. В любом случае, через какое-то время Гнатов решил, что уже можно попытаться побеседовать лично.    - Насколько точно вы можете вывести с Изнанки? - осведомился у меня Гнатов.    - Очень точно - хмыкнул я. Хотя большая часть нашей группы и была способна входить на Изнанку, проводником был только я... вроде бы. Остальные, как и вообще большинство Одарённых, даже не могли "выйти" с Изнанки; только "вернуться" в ту же точку, с которой входили. Я тоже с этого начинал... - До сантиметров. Главное, в нужном секторе быть...    - Прекрасно - кивнул исследователь. - Нанесём визит местному командующему.       Мы разделились на две группы. Я вёл Гнатова и Дюссоля в тент командующего, а остальные занимали позиции снаружи лагеря и готовились, если что, действовать по сигналу на линк-амулет. Впрочем, план пришлось слегка изменить: Кэтти настояла, чтобы её взяли с собой. В принципе, у неё лучшая из нас четверых реакция, а это может быть полезно, так что Гнатов в итоге согласился - хотя он явно хотел взять только по одному представителю каждой фракции. Н-да, до единства нам очень далеко...       Несмотря на то, что в этот раз Гнатов воспользовался более серьёзными маскировочными чарами, к границе нужного сектора в реале мы подбирались очень осторожно. В конце концов, магия-не магия, а аборигены могут, к примеру, оказаться телепатами - мало ли? Я даже на всякий случай воспользовался "магией барьеров", чтобы создать упрощённые версии ментальных барьеров. К слову, они прикрывают не только голову, но и всё тело - менталистика на самом деле может работать не только с мыслями, но и вообще с любыми импульсами в нервной системе, а продвинутые менталисты - к счастью, их крайне мало - способны и дистанционно влиять непосредственно на мышцы, заставляя их сокращаться или расслабляться.    Ну и... Нас не заметили.       В пределах видимости моя Автокарта заполнялась очень точно, отмечая зачастую даже то, чего я не замечал; собственно, она показывала внутреннюю планировку здания, если просто подойти к нему достаточно близко, даже не заглядывая в окна. Так что проникнуть в нужный тент было проще простого; смотрю по Автокарте, какому месту на Изнанке соответствует нужное в реале, указываю спутникам, куда становиться, и...    ...Что-то замерцало у меня под ногами, но прежде чем я успел среагировать, последовали удар, вспышка и рывок...    "Вы покинули зону действия постоянного эффекта "Мир (почти) без магии. Изменение расы: человек(гость) > человек(визитёр). Эффекты некоторых навыков и способностей изменены".    ...    Я стоял в тускло светящейся октограмме, на вершинах которой были расставлены четыре серебристых и четыре золотистых свечи, а передо мной, за границей контура призыва, стоял немолодой и явно уставший мужчина в чёрном, с короткой седеющей бородкой. Он бросил на меня взгляд, устало вздохнул, и опустился на стоящий рядом стул; взял с его подлокотника колокольчик и позвонил.    - Изучение существа - столь же устало вздохнул я.    "Руфус "Коллекционер слухов" Маатор, социальный статус: маг-советник торгового дома Арин"... погодите-ка. "Класс: жрец Нуке".    - Вы служитель богини заката? - осведомился я. Маг-жрец с интересом поднял бровь и кивнул.    ...Этого я точно не ожидал.    - Связь.    "Куаллона, как у тебя со связью?"    "Не работает. Не разорвана, но мои тела недоступны".    Я нахмурился. Это довольно-таки странно, но я не специалист по столь тонким материям, как связь душ и перемещения между мирами... я вообще мало по чему могу считаться специалистом. Универсал, однако... Не то, чтобы это было плохо.    В любом случае, я осторожно потыкал концом верёвки в воздух над линиями октограммы. Барьер, как и ожидалось. Изучение показало, что "Антидемонический барьер четвёртого ранга"... Пф. Даже без помощи Куаллоны могу пробить, совершенно не проблема.    Тем временем послышались шаги, и в помещении появился новый источник света: на стенах засияли стеклянные шары, напоминающие лампочки. К октограмме подошёл - впрочем, оставаясь позади мага - крепкий, довольно высокий немолодой мужчина; живот присутствует, но в целом создаёт впечатление пусть не силача, но человека, занимавшегося если и не спортом, то некоей тяжёлой работой, и порядком накачавшего мышцы, пусть даже в последнее время и забросившего это. Богатый кафтан, расшитый узорами, и сломанный нос, слегка согнутый вправо, бросались в глаза в первую очередь; оружия я не заметил, но в его просторной одежде вполне можно что-то спрятать.    - Изучение существа.    - "Джанис "Хват" Арин, социальный статус: глава торгового дома Арин. Класс: разбойник/купец".    Эта прелюбопытнейшая личность слегка поклонилась мне.    - Прошу простить за связанные с призывом неудобства, почтеннейший - произнёс он. - И прошу выслушать моё предложение.    Хм. Тоже довольно неожиданно...    - Я слушаю.       Эм... Я даже не знаю, что тут сказать. Хозяин дома обращался ко мне с уважением - к слову, то, что призыватель не говорил, не только мера безопасности, но и часть этого уважения в местных традициях, хозяин заговорил первым - но причина призыва... Они призвали демона, чтобы приготовить еду для приёма. Ситуация почти что комическая...    Оказывается, после моего прошлого визита в этот мир обстоятельные жрецы Сали и Нуке, богинь рассвета и заката, внесли меня в реестр демонов. Однако, не знаю как со стороны Сали, с первосвященником которой я и сотрудничал в прошлый раз, а со стороны Нуке, видимо, записали впечатление самой богини... Так что сейчас я у них проходил как специалист по готовке. Н-да.    Ну, в любом случае это лучше, чем если бы призвали как боевика... Да и относятся нормально. Но, подозреваю, это знакомство с богинями мне ещё не раз аукнется...    Вообще, меня больше всего беспокоило, что будет с оставшимися без меня на Изнанке партнёрами; однако меня заверили, что метод призыва использовался такой, что вернут меня в ту же самую точку пространства-времени, откуда призывали, даже на Изнанке, так что беспокоиться не о чем. Может, и врут, но сделать с этим всё равно ничего не могу - да и объясняет невозможность Куаллоны связаться со своими телами. К тому же заплатить должны неплохо - защитный амулет, на Земле такие очень дорогие, и перчатки призывателя. Похоже, они решили, что последнее - моя подстраховка на случай обмана, но маг особо не возражал; видимо, кидать всё-таки не намерены. Оно и логично от служителя Нуке...    Короче, я занял кухню поместья.       На просторной кухне Арин работало аж четыре повара и несколько поварят; обычно поваров было двое, старший и его сын-ученик, но в этот раз планировалось множество гостей, так что пришлось нанимать дополнительный персонал, включая меня. Какое-то очень важное для хозяина мероприятие, так что он старался блеснуть, как мог. К счастью, мой навык готовки успел эволюционировать с "Повар" до "Шеф-повар", что позволяло не только готовить самому, но и командовать другими поварами, обеспечивая и им бонус от навыка, пусть и неполный; даже специфика местных кухонных принадлежностей не была проблемой. Небольшой проблемой было другое; прежнему главе кухни не нравилось, что его, пусть и временно, отстранили от власти в его царстве котлов и сковородок.    Это небольшое затруднение я планировал разрешить демонстрацией своей готовки и сравнением с творениями шефа, но оно разрешилось благодаря другой проблеме. Я как раз готовил образцы, когда чувство, смутно похожее на угрозу, заставило обернуться... н-да. Я поклонился.    - Приветствую, но вы рано - ещё не готово.    - На моей кухне нет места посто... - начал было нахмурившийся повар, но близняшки отмахнулись, и он умолк, вытаращив глаза; не знаю, что такое сделали богини, но больше он не возмущался и в дальнейшем мне не возражал.    - Мы просто постоим - произнесла одна из них.    - Понаблюдаем - добавила вторая, облизнувшись. Не различаю я их, кто есть кто, но уже предвижу, что будет дальше...       Не угадал. Вернее, угадал не совсем - девушки оставили кое-что и другим гостям. Определённо, пророком мне без соответствующего навыка не быть...    Пара богинь устроили себе прямо на кухне отдельное место, слегка растянув пространство и укрывшись от шума. От постороннего шума, по крайней мере - я с ними беседовал, не отрываясь от готовки и, временами, отдачи указаний другим поварам. Мне, честно сказать, не очень хотелось рассказывать им свою жизнь, как-никак мы не близкие друзья, но им было любопытно. А при всём их невинном виде, это богини не из последних, к тому же богини знания и тайн... короче, вытянули из меня почти всё. И, к слову, порядком надоели предложениями пойти в жрецы, но я сдерживался, сохраняя вежливость.    - Нет, ну почему ты так упрямишься? - надулась одна из них после очередного отказа. - К чему бы ты ни стремился, мы вполне можем с этим помочь, и это куда менее опасно, чем тот путь, по которому ты идёшь. И посмертие будет уже обеспечено...    Я слегка скривился. Сказать им, или уклониться? С одной стороны, в моей позиции есть нечто подростково-протестное, сам это понимаю; с другой стороны, мало ли, ещё обидятся.    - Не беспокойся, не обидимся, просто скажи - подбодрила другая. Я поднял бровь.    - Вы мои мысли не подслушиваете, часом?    Они обе немедленно приняли столь удивлённо-невинный вид, что это только подкрепило мои подозрения. С другой стороны, зачем тогда вообще спрашивать было?.. Ну, ладно.    - Я не хочу служить никому. Люди, демоны, боги... Никто не идеален, у всех свои интересы. Ладно ещё некоей идее или государству, там служишь собственной интерпретации, по сути, себе. Но кому-то служить...    Я скривился.    - Не хочу. Не возражаю против взаимовыгодных договоров, или добровольных обязательств, но не буду слепо следовать чьим-то приказам. Если и буду набивать шишки, то свои... да и товарищи есть, чтобы их избегать. Как-то так, прошу простить, если несколько невнятно.    Насчёт этого... Я вспомнил, как Кэтти настаивала на своём присутствии. Точнее, не сами её слова, а то, что было с этим связано... это был важный урок, на самом деле.    - Я должна участвовать - произнесла она. - Я всё-таки телохранительница... к тому же, как сказал кланлидер, мы идём комплектом.    Я заметил, что её манера речи была немного странной; Гнатов посмотрел на меня. Я пожал плечами.    - Кэтти действительно может быть полезна, тем более, что наша магия ослаблена. Если абориген что-то выкинет, она, скорее всего, среагирует первой - одержимая кивнула. - А Сфено действительно лучше остаться снаружи... ты же не возражаешь?    Горгона лишь молча пожала плечами. Своё мнение у неё, безусловно, есть, но она достаточно умна и верна, чтобы не спорить на задании без веской причины, а причин возражать у неё сейчас не было. В конце концов, тихие операции - не её конёк.    - Как-то так - подытожил я. - Совпадение вопросов эффективности и личных желаний.    Хмм?.. Во время этого обсуждения присутствовала вся наша группа, и некоторые из них смотрели на меня как-то... Неодобрительно, даже презрительно. Не понял...    Я непонимающе нахмурился...    ...погоди-ка. Кажется, понял. Этикет, мать его... И не менее замшелые традиции.    - У меня очень маленький клан - сообщил я вслух. - И к тому же не наследственный, а собранный, на взаимных интересах. Так что крайне ценнен каждый че... участник, и учитывать мнение каждого - базовая необходимость. Мы, как бы, этого и в текущей команде пытаемся добиться.    - Это не будет работать в большом клане - после небольшой паузы заметил Гнатов. Я пожал плечами.    - Предпочитаю качество количеству. И товарищей - работникам. Я же уже говорил, мы идём комплектом...    Вроде бы на этом непонимание рассеялось... надеюсь. Думаю, нужно будет малость побеседовать с Гнатовым, а ещё лучше с Джару - полагаю, как члены больших кланов, они смогут объяснить, как мой клан и наши в нём отношения выглядят со стороны. Это может иметь значение, как я погляжу... Н-да, так вот жизнь преподаёт уроки.    Хм, если подумать, моя неприязнь к этикету и традициям, исходит из того же корня... О, поймал мысль - не люблю, когда изменяют своим принципам ради чьих-то интересов или мнений. Категорически не люблю...       Не думаю, что богини отказались от идеи моей вербовки, но по крайней мере сделали паузу. К слову, я обратил внимание, что вскоре их закуток стал для остальных присутствующих в кухне как бы не существующим - его не просто не видели, этот участок был отделён от обычного пространства кухни. Один из поварят, к примеру, пробегал через это место, и войдя в контакт с одним краем пространственного пузыря, немедленно вышел из другого. Выборочная манипуляция пространством... Круто.       Признаться, я ожидал, что эти высокопоставленные поклонницы моего кулинарного навыка так и останутся здесь, пока не съедят всё, что можно, но я определённо был о себе слишком высокого мнения: всего через несколько часов они исчезли, на этот раз не оставив мне никаких бонусов.    Жадины.    Однако это не означало, что меня оставили в покое. Определённо, гости моего нанимателя тоже оказались достаточно впечатлены, и на смену предложениям о вербовке от богинь пошли передаваемые через слуг предложения гостей. Сама возможность этого уже кое-что говорит о происходящем... но не моё дело. Забавно было, к слову - они явно не ожидали увидеть повара в доспехе и с мечом на поясе, в результате чего в большинстве терялись и не пытались давить авторитетом хозяина, получив отказ. Впрочем, если кто-то и пытался - им же хуже: они просто выставлялись за дверь "Техникой тентакледемона". Удобная штука...    И всё-таки, странно, что всех их пускают на кухню... Если собрались серьёзные личности, то вполне могут, например, попытаться отравить друг друга - местные реалии же. Хотя могут быть и местные же методы защиты - хотя бы благословение тех же богинь, к примеру... Я многого не знаю, всё-таки.    Кстати... После появления богинь Тахна перестала меня тормошить. Я слегка потыкал её пальцем; никакой реакции.    Хотя, нет... Слегка шевельнулась, и снова замерла. Я нахмурился; то, что меня не теребят, хорошо, но что с ней?..    "Она спит" - сообщила Куаллона. - "Милостью богинь".    ...Понятно. Я осторожно прикрыл цепочку своей одеждой.       Дверь снова открылась; я бы повесил табличку "Предложения работы не принимаю", но многие слуги не умеют читать, а я не умею писать на местных языках. Да и всё равно не помогло бы.    ...Ой. Какая прелесть...    Вместо взрослого слуги на этот раз на кухне появился ребёнок. На вид - девочка лет одиннадцати, с белыми короткими волосами - из которых торчали кошачьи уши. Куаллона однажды упоминала, что "маги делают на заказ"...    Я непроизвольно потянулся за сосиской.       В отличие от других порученцев, нека, получив отказ, уходить не стала; впрочем, настаивать на предложении хозяина тоже не стремилась, так что выгонять я не стал. Сосиску, к слову, схрумкала с благодарностью, и снова сделала голодно-жалостливые глаза... Ну, не меня объедает, не жалко. Даже если хозяин придерётся, спишу на богинь - сосиской больше, сосиской меньше... Или даже парой десятков.    Одета котёнок была дорого, - всё-таки сама дорогой товар, так что и об упаковке следует позаботиться - но при упоминании хозяина явственно напрягалась. Ну, опять же, местные реалии... Я мысленно вздохнул, и протянул ещё кусок пиццы. Пускай ребёнок хоть чуток расслабится... Не то, чтобы я любил детей, но сочувствие со мной.    "Я что-то заметила... кажется" - неожиданно сообщила через Связь Куаллона. - "Не могу понять, что именно..."    Одновременно с её словами на миникарте возникла точка... две... нет, три маленьких красных точки - согласно которым враждебные объекты уже находились в кухне. Я поспешил уменьшить масштаб; блин, были бы статус-бары, сразу было бы видно, кто и где это... Ну да и так у меня есть свои методы. Хм... они приближаются к кастрюлям, и находятся... На стене?    Барьер, ещё один... и ещё один поверх этих, для надёжности. Повара тоже замерли, уставившись на возникший на стене купол барьера.    - Это моё, продолжайте работать - сообщил я.    - Вы повар или маг?.. - осторожно спросила котёнок.    - Одно другому не мешает, я мастер на все руки - отстранённо отозвался я, изучая содержимое прозрачного барьера. Ничего не видно, но по карте - внутри что-то есть... - Изучение существа, изучение предмета.    "Токсичный магический конструкт "Чёрного Пера"".    ...Угу. Не то, чтобы всё стало ясно, но очевидно, что делать.    - Сбегай позови Руфуса Маатора - приказал я одному из поварят, и пацан немедленно умчался.    Маг-жрец появился быстро, и сразу же от входа уставился на пузырь на стене.    - Ваша работа? - осведомился он. Я кивнул.    - "Токсичный магический конструкт "Чёрного Пера"", если это вам о чём-то говорит.    Маг замер.    - Говорит... к сожалению, или к удобству, но говорит. "Токсичный магический конструкт", значит? Это кое-что объясняет.    - Барьеры снять? - осведомился я.    - Нет, пусть остаётся как есть, я могу работать - слегка отстранённо сообщил Маатор и принялся кругами водить пальцем над поверхностью барьера. Возможно, он и делал что-то в плане магии, но я совершенно не обладаю чувствительностью в этом; вся моя магия работает через "систему", в том числе и восприятие. Как я уже не раз отмечал, маг я очень странный... Впрочем, у ритуалистов похоже, на самом деле.    Маг с досадой цокнул языком.    - Оператор разорвал связь - произнёс он, определённо для меня. - Он где-то внутри дома... Вы не успели его засечь?    Я отрицательно покачал головой. Нет, конечно, но...    - Однако, возможно, я мог бы его найти... За отдельную плату, разумеется.    Жрец глянул на меня с определённым сомнением, затем видимо вспомнил мой круг знакомств и кивнул.    - Я проконсультируюсь с господином Арин.       Всё-таки у знакомства с богинями, безусловно, много плюсов... Хоть и выдернули из-за этого внезапно, и вряд ли в единственный раз. Надо бы обзавестись каким-нибудь навыком для защиты от выдёргивания против воли и попыток контроля, а так - тоже заработок... В любом случае.    - Итак, ещё один контракт. Вы хотите, чтобы я нашёл присутствующих на собрании агентов "Чёрного Пера". Помощь в задержании вам не нужна - произнёс я. Хозяин дома кивнул.    - Именно так.    Ещё пару амулетов в качестве награды - плюс возможность забрать вещи убийц - я выбрал заранее, перед заключением договора. К сожалению, защиты от призывов в коллекции призывателя не обнаружилось, или он не показал мне, но заклинание сна мне тоже пригодится, плюс занятное "заклинание реверса", инвертирующее направление полёта низкоранговых "метательных" чар вроде файрбола. Может пригодиться для защиты соратников, к примеру. Главное не забыть, что у меня в арсенале такое есть...    "Получено задание: найти агентов "Чёрного Пера". Представители гильдии убийц "Чёрное Перо" проникли на собрание; найдите их, пока они не нанесли новый удар!" Занятно, и информация, и само задание несколько расширены в сравнении с контрактом. В любом случае, как я и надеялся, на карте немедленно возникли два знака вопроса; вернее, три - ещё один отображал квестодателя. Пока что это выглядит проще пареной репы...    Я бросил взгляд на кухню; всё идёт нормально, но я подозреваю, что без моего присутствия здесь вкус готовящейся еды ухудшится. Ну, на несколько минут всё же могу отлучиться... Благо "конструкты" в барьере маг уже отколупал от стены и забрал, и вызвался посторожить кухню в моё отсутствие.    Кстати, в следующем контракте, если таковой будет, нужно будет отдельно оговаривать дополнительные услуги.       Работа по поиску с маркерами задания действительно вышла крайне простой: немного пройтись меж гостей вместе с хозяином, и определить, на кого указывает маркер, после чего сообщить хозяину, и так дважды. Понятное дело, котёнка пришлось вернуть хозяину ещё тогда, когда я послал за магом, и я видел её среди гостей, рядом с усатым пожилым мужчиной в монокле.    - Вы уверены, что всё точно? - с сомнением переспросил хозяин, когда я указал второго. Тот действительно не походил на убийцу, скорее на богатого дородного торговца. - Я давно знаю Ингвара.    Я кивнул; мне самому показалось странным, что убийца так выглядит, так что я проверил его и "изучением", и результат подтверждался тем, что только что сказал Арин.    - Это не Ингвар, его имя Нагшас Ранило. Не знаю, что случилось с вашим знакомым, но это самозванец... если только он изначально не был известен вам под фальшивым именем, конечно.    - Мы проверим - кивнул хозяин, и подозрительно глянул на меня. - Откуда вы всё это знаете? Я полагал, вы специалист по готовке.    - Ит'c мэйджик - хмыкнул я. - Это просто... один из моих талантов. Я могу видеть имена.       Сообщение "Задание выполнено" появилось, когда я уже вернулся на кухню и успел приготовить ещё несколько блюд. К слову, порядком устал за этой работой, а приём и не думал заканчиваться... Нужно было плату брать больше, хотя я и так взял золотом вдобавок к амулетам.       И всё-таки наконец-то закончилось и это... Гости ещё оставались, но бурное кипение работы на кухне постепенно утихло; оставшиеся гости довольствовались тем, что уже было на столах, в основном десертами. А затем меня попросили прибыть в сад для расчёта и завершения контракта. Хозяин в этот раз не присутствовал, только маг-жрец, но это было ожидаемо - его работа на сегодня ещё не закончилась, а для закрытия контракта нужды в нём не было. Он и так проявил изрядную вежливость, попрощавщись и осведомившись, не возражаю ли я против призывов в будущем.    - Контракт выполнен, и вы возвращаетесь туда, откуда явились - произнёс призыватель, и тонкая деревянная дощечка, которой он воспользовался в качестве якоря, рассыпалась прахом. Эта пыль, слегка мерцающая под светом луны, на долю секунды замерла в воздухе, а затем окружила меня, выстраиваясь в некую конструкцию; комок паутины? нет, трёхмерный круг призыва. Искривлённые, асимметричные, но странно упорядоченные линии; я даже замечал элементы, напоминающие те творения - инструменты работы, вернее - призывателей, что уже доводилось видеть. Линии из пыли превращались в... Трещины? Словно сама реальность покрывалась паутиной трещин. Раньше такого эффекта не видел; красиво, и несколько жутковато... чувствую себя персонажем ужастика, но отнюдь не демоном. Чувство опасности не реагирует, впрочем...    ...даже когда из-за деревьев вылетело что-то и врезалось в меня.    Удар не был особенно силён, но то ли он послужил катализатором, то ли просто по времени так совпало, но только именно в этот момент окружающий меня кусок пространства окончательно рассыпался на части, и я ощутил, что падаю в непроглядной тьме...    ...падение прекратилось, и я понял, что я не один.    - Это ещё кто? - с оттенком подозрительности осведомился Дюссоль.    - Эм... - пробормотал я, глядя туда же, куда и он. В нашем отряде пополнение, блин...    Ты-дым! Передо мной выскочила табличка. "Достижение! "Контрабандист поневоле". Вы уже не впервые притаскиваете что-то, чего не замечаете; случайность, или тенденция? Эффект: увеличена вероятность обнаружить среди своих вещей что-то, о чём не подозревали или забыли; увеличен шанс попасться при проносе контрабанды. Увеличен шанс завести неожиданное знакомство". Эмм... Несколько иной стиль, нежели обычно у моих "достижений".    Эм... Когда я закрыл его, выскочила ещё одна табличка.    "Новый титул: "Истинный тентакледемон". Ну а что - правда же... Эффект: увеличена эффективность "Техники Тентакледемона" и прочих подобных техник и навыков. Увеличен шанс беременности партнёрши".    ...    На секунду это даже затмило объективно более важную текущую ситуацию; я поднял руку и потёр висок, за которым кольнуло болью. Это что, троллинг со стороны "Души мира"?..    ...Ладно. Запомню, отложу на потом.    - Меня только что призвали, как демона - сообщил я определённо напрягшимся членам команды. - А это... дополнение довеском проскочило, когда меня отзывали обратно.    Гнатов кивнул, принимая объяснение, и продолжая изучать неку. Между прочим... Я так и не сделал то, что следовало сразу же.    Я тоже перевёл взгляд на увязавшуюся за мной котёнка.    - Изучение существа.    "Имя: Туман. Раса: гомункулус, метаморф. Класс: метаморф/убийца. Социальное положение: беглый раб гильдии убийц "Чистота". Пол: истинный метаморф, сейчас: мужской""    ...    В первые несколько секунд у меня просто не нашлось слов. В следующий - тоже не нашлось, но уже по другой причине. Если сперва это были эмоции, то затем... нужно хорошо подумать, что говорить, и как действовать.    Хотя...    - Техника тентакледемона.    Вопреки ожиданиям, этот вовсе даже не котёнок, а матёрый хищник не пытался защищаться или сбежать. Он(а) повис(ла) в моих верёвках, растерянно моргая.    - Это коллега Г... Монро - сообщил я, не отводя глаз от "котёнка". - Хочешь сбежать от своей гильдии, Туман? Понимаю, но момент не самый удачный. Не пытайся ничего выкинуть, ситуация не в твою пользу... да и я предпочёл бы решить всё мирно.    - Могу я узнать ситуацию подробнее? - сухо осведомился Гнатов.    Блин... Возможно, я поторопился. Придётся открывать кое-что о себе. Ладно, что поделать...    - Разумеется. Ну, вы знаете, что я могу получать некоторую информацию о тех, кого вижу. Так вот этот некомими, как я сейчас вижу, метаморф-киллер. Судя по всему, хочет сбежать от работодателей... видимо, совсем допекли, если рискнул прыгнуть в портал отзыва демона.    - Н-да... - протянул Гнатов. - Я так понимаю, у вас в клане такие инциденты не редкость...    - ...Увы - согласился я. Кэтти рядом хмыкнула.    - Засунь его в инвентарь, а потом разберёмся - предложила она.    - Резонно - согласился я. - С другой стороны, мы на Изнанке, и спешить особо некуда, так что можно решить вопрос с ним прямо сейчас. Что ты вообще планировал, Туман?    - ...Сбежать, а там по обстоятельствам - ответил метаморф. Он больше не делал вид удивлённой невинности, но попыток сопротивления всё так же не предпринимал... по крайней мере, я их не замечал. - Другой такой возможности могло не подвернуться, а я достаточно знаю о демонах, чтобы понимать, что смогу устроиться на другой стороне.    - Хмм... - протянул я, перебирая в уме варианты. В принципе, у него очень интересный класс... Но, блин, сложностей много... и при всей интересности, это не тот класс, который мне нужен. У меня и так бойцов куча, а созидательная сторона неразвита.    Гнатов хотел что-то сказать, но его перебила Кэтти.    - Возьмём себе? - предложила она. - У нас как раз кланового маскота нет.    Я вздохнул. Определённо, одержимая не просто так предложила это именно в этот момент - подозреваю, что Гнатов хотел предложить примерно то же - но всё-таки...    - Ты умеешь что-нибудь, кроме ликвидаций? - осведомился я.    - Я хороший актёр и певец.    - В "Голос" тебя устроить, что ли?.. Ладно. Предлагаю контракт. Дар у тебя хоть и не особенно мне полезный, но в целом ценный, так что предлагаю присоединиться к моему клану - как полноценный член, с испытательным сроком. Может, когда-нибудь и основная специализация пригодится, но сейчас мне нужны более мирные профессии. С меня поначалу точно жильё и питание, а дальше - как удастся тебя пристроить. Конкретный договор обговорим отдельно, но рабы мне точно не нужны - слишком много мороки в наших условиях, да и эффективность страдает. Интересует?    - ...В зависимости от конкретных условий - отозвался "котёнок". Я кивнул.    - Значит, договоримся. Но конкретно сейчас у нас работа, а без контракта я тебе не доверяю, так что тебе придётся немного побыть в пространственном кармане.    Я отменил Технику Тентакледемона и опустил его на "пол" Изнанки, а затем достал из Инвентаря мешок.    - Залезай. Или можешь сбежать... Проблему это в любом случае решит, но этот мир не лучший выбор, даже если умеешь выходить с Изнанки.    Кошак задумчиво посмотрел на мешок, на нас с Кэтти... нда, кругом кошки в каком-то смысле.    - Кот в мешке... - задумчиво произнёс Дюссоль, когда кошак залез-таки в контейнер. - И тоже неизвестно, что оттуда достанешь.       Всё-таки жизнь нашла способ надо мной посмеяться... и я не про эти последние ачивку с титулом. Что-то всё-таки пошло не так - но при этом одновременно ничего не пошло не так. Вот как, спрашивается, может быть третий вариант из двух? И тем не менее. Скрытая опция, блин.    Гнатов провёл переговоры, я бы сказал, на пять с плюсом. К слову, стоит отметить, что предводитель экспедиции, едва заметил в своей палатке посторонних, не задумываясь выпустил пулю; даже Кэтти едва успела среагировать, но даже она лишь выбила пистолет из рук стрелка, когда пуля уже попала в цель - в голову исследователя. Защитные амулеты, впрочем, были у всех, так что я даже не предлагал перефокусировать свой Персональный барьер.    Ожидаемо, это оказалось серьёзным аргументом в переговорах. Когда пуля попадает в голову и не оказывает никакого видимого эффекта - это впечатляет... Полагаю, опытного военного, в точности знающего, какой эффект должен был быть, впечатляет особенно - а мы имели дело как раз с таковым. Однако сильно давить Гнатов не стал; он сообщил, что аборигены "приближаются к нашей территории", и что мы предпочли бы мирное сосуществование и торговлю, но при желании можем уничтожить весь лагерь - что выглядело вполне убедительно, не говоря уж о том, что было правдой.    К слову, я обратил внимание, что обстановка внутри просторного шатра выглядела странной смесью аскетичности и роскоши - по крайней мере, на взгляд человека. Лежак прямо на полу, чуть ли не из кучи листьев, но в то же время тяжёлый стол-секретер из лакированного дерева, который наверняка было неудобно сюда переть; деревянные миска и ложка, но выглядящая дорогой драпировка, и даже клетка с птичкой... Возможно, конечно, что это вообще в местных традициях, но у меня сложилось впечатление, что мы имеем дело с личностью, скромной в личных запросах, но вынужденной поддерживать имидж. Хотя вполне могу ошибаться...    Исследователь продемонстрировал на карте направление, в котором аборигенам двигаться запрещалось, и сообщил, что мы вновь придём завтра. Последнее, как он пояснил мне, когда мы вновь оказались на Изнанке, нужно сразу для нескольких целей: проверка, как нас встретят в следующий раз, после обдумывания; углубление впечатления, если попытаются использовать силу; и консультация с кланерами, какие именно товары и услуги от местных их интересуют. Хотя для последнего лучше использовать прямую связь, и пусть стороны сами договариваются.    На следующий день аборигены утроили охрану, особенно у шатра командира - вооружённая охрана со сторожевыми зверями. Естественно, это им не помогло. Кажется, у них не было даже концепции телепортации...    Стрелять в нас в этот раз не стали, хотя присутствовавшие в шатре офицеры и выхватили оружие - но остановили пальцы на спуске.    Вторичная демонстрация наших возможностей их добила, и они были согласны на наши условия - возможно, и на любые - но... Этого следовало ожидать. Всё не может быть так просто...    Да, командующий этой экспедицией соглашался на наши условия. И даже предполагал, что сможет убедить компанию, организовавшую экспедицию, их придерживаться. Однако... Эта компания была не единственной с такими идеями; просто первой. И, что хуже, не только в их стране. Даже если поработать со всеми ними, могут появиться новые - единственный выход, выйти на правительства... Ну, или убивать все экспедиции, пока в метрополиях не начнут бояться посылать сюда новые. Проблемка...    Впрочем, значительно упрощённая тем, что у местных имелись вполне приличные карты мира. В сочетании с моей Автокартой это позволяет добраться до их столиц без особых сложностей - вопрос в том, стоит ли, и как поступать дальше в любом случае. Если просто вломиться к власть предержащим, как сделали на месте... ну, они могут среагировать неадекватно.    - Нам не нужно выходить прямо на правителей - сообщил Гнатов. - Надёжнее будет действовать иначе. Дольше и сложнее, но время пока есть.    - Как? - осведомился я.    - Монополисты сами смогут разбираться и с конкурентами, и с государственными интересами в регионе - пожал плечами исследователь. - Особенно если им немного помочь. Если прижать тех, кто их контролирует, они сами всё сделают за нас. Да ещё и останутся довольны по итогам, если всё правильно сделать... хотя с последним и сложнее, мы недостаточно знакомы с психологией и традициями аборигенов. Но это хорошая разминка перед реальной работой.    Остальные члены группы - минус Кин - согласно кивнули вразнобой.       С моей стороны - доставка; "Фальшивка" и Кин - сбор информации о двух организациях, которые нас интересуют. Гнатов - контроль и координация, остальные - силовая поддержка и резерв на всякий случай. Сперва я доставил на место Кина; его духи, оставаясь невидимыми, могли собирать информацию и о местных традициях и манерах поведения, которая упрощала работу "Фальшивке".    В итоге на то, чтобы отыскать офисы, ушло всего несколько часов, и ещё немного времени - чтобы выяснить, кто тут руководит.    Ожидаемо, никаких мер безопасности, способных защитить от магов со своими духами и хорошим проводником через Изнанку, здесь не было. Вряд ли с альтивами будет такая халява, но пока что всё выглядело просто.    ...Или не совсем. Кабинет руководителя располагался на третьем этаже, и я не знал, как выйти с Изнанки на нужной высоте. Пока что выход автоматически происходил более-менее на уровне моря.       Оказывается, нужно просто выбрать нужный этаж на автокарте.       В первом офисе всё прошло гладко - по крайней мере, внешне. Вполне возможно, что после нашего ухода хозяин кабинета что-то предпримет, но пока что шёл на сотрудничество - благо, у Гнатова имелось письмо от главы экспедиции. Собственно, как только абориген понял, что убивать и есть его не собираются, и вместо этого предлагают торговлю, осмелел, и даже осведомился, не предоставим ли мы свой метод транспорта.    На всякий случай Кин прицепил к нему одного из своих духов.       Со вторым прошло чуть сложнее: мелкий, похожий на мартышку предприниматель, выпалил в Гнатова сразу из двух пистолетов, выпустивших при выстреле целое облако чёрного дыма, и прикрывшись им, едва не выпрыгнул в окно. Похоже, был наготове к покушению... В последний момент мы с Кэтти одновременно успели его перехватить.    Этот тоже быстро перестал бояться, однако немедленно впал в возбуждение, настаивая на установлении дипломатических отношений с его страной; на патриота нарвались, похоже. Отделались честным обещанием, что отвечающие за это подумают... пускай ВсеПутийцы сами решают, не наша проблема.    С остальным мартышка без энтузиазма, но согласился.    Всё? Не совсем. Оставалось проконтролировать выполнение... а ещё, раз уж такая возможность, я хотел посмотреть, не найдётся ли тут предметов с интересными навыками. Хотя мир и не магический, но достаточно экзотический, чтобы и из навыков попалось что-то экзотически-полезное... Да хотя бы что-то вроде того же "анализа", благо у него и ранг ещё низкий, так что повышение будет недорогим. Собственно, в кабинете одного из дельцов я совершенно без зазрений совести стянул беретку с навыком "Командование" за ничтожные три единицы Эссенции; "Командование, пассивный навык, ранг 1. Умение убедительно озвучивать и отдавать команды, без которого вас могут просто не услышать". По-моему, полезно... Кстати, на Земле нужно будет пройтись по ломбардам и антикварным, посмотреть вещи с историей.       Китайский амулет иллюзии работал вполне прилично, хотя и был ограничен по времени - ввиду скудности маны вокруг, он тянул ману из меня. Впрочем, "Фальшивка" утверждал(а), что за пару часов вполне успеем.    Поскольку нам нужно было проверить, что будут делать аборигены, с которыми мы встречались, сейчас мы находились в реале. "Фальшивка" и Кин подобрали места, в которых можно провести сутки, наш партийный адепт хомячества выделил отвращающие амулеты - что-то вроде антимаггловых чар из Поттера - и мы, разбившись на две группы, ожидали результатов. В одной столице наблюдение вёл дух, в другой - один из амулетов Дюссоля. Вернее, он вложил следящее заклинание Гнатова в перстень аборигена; по заверениям нашего исследователя, чары даже в здешних условиях должны продержаться как минимум сутки.    В любом случае, пока народ скучал в каком-то складе на окраине, мы с Алексом - у местных, как оказалось, тоже есть такое имя, только с ударением на "е" - решили прошвырнуться по ломбардам и магазинам старьёвщиков, которые он успел приглядеть. Метаморф вообще запоминал всё; похоже, у него абсолютная память.    В принципе, меня не мучала бы совесть и из-за ещё одной-двух небольших экспроприаций, но кое-какие местные деньги у нас имелись: "Фальшивка", когда исследовал город, успел кого-то обокрасть, а после того, как покинем этот мир, эти деньги всё равно практически не будут иметь ценности. Разве что по цене низкопробного серебряного лома.    Город, в общем, напоминал Европу конца девятнадцатого века, разве что здесь уже было электрическое освещение вместо газового... или в Европе в это время тоже уже было?.. Ну, и ещё здания немного пониже, соответствуя росту аборигенов. И лошади, везущие повозки, тоже - почти такие же, как на Земле, но чуть помельче. Разве что одежда местных совсем не напоминала о викторианской Британии и Европе: определённо, большинство аборигенов предпочитали яркие цвета. Ну и, естественно, здесь не было христианской атрибутики; возможно, вместо них имелись символы местной религии, но даже если так, я не мог отличить их от просто элементов декора. Сама же архитектура вполне похожа...    - Эй, парни, не хотите развлечься? - послышался рядом голос. - Женский, вроде. - Э-эй!    - Кажись, это нас - хмыкнул(а) "Фальшивка".    ...    ...Это самая неловкая ситуация, в которой мне когда-либо доводилось бывать.    Две аборигенки, одетые в смесь розового с зелёным; понятия не имею, насколько конкретно их одежда приличная по их меркам, и насколько приличные они сами - может, местные шлюхи, а может, просто оторвы. Или даже здесь такое поведение вообще в порядке вещей.    - Простите, дамы, но мы заняты - отозвался я.    - Да ладно, красавчик, не будь таким скучным!    У меня аж скулы свело... Девицы были куда меньше похожи на обезьянок, чем тот глава компании, но всё же... Я не ксенофил. Не настолько, по крайней мере.    - Его - я ткнул пальцем в сторону Алекса - и так жена прибьёт за опоздание. А мне заодно достанется, если не доставлю домой как можно быстрее. Вы не знаете мою сестру.    - ...Жаль - с явным разочарованием произнесла аборигенка, взъерошив рыжую шерсть на голове. - Ну, удачи тогда, мальчики!    - Неплохо вы их отшили - заметил мой спутник. Сам удивляюсь... Навык "Этикет" сработал, что ли? Или "Обаяние"?    - Да уж, не угадаешь, какую неожиданность жизнь выкинет в следующий раз... - пробормотал я. - Кстати, о них. Хотел спросить... Ваш... профессиональный навык - ему вообще где-то учат, или всё осваивают самостоятельно, собирая знания по возможности?    В конце концов, мне нужно знать, что делать с новым приобретением.    - Есть пара маленьких школ, но там учат только основам - отозвался метаморф. Я, признаться, не в курсе, знает ли он о моём приобретении, но ответил в любом случае свободно. - Хотя и всё равно это не то направление, которое стоит глубоко осваивать нормальному магу - минусов много. В основном основы изучают дамы, как форму косметического вмешательства. Глубоко вдаются только те, у кого врождённый дар, и там уже нужны и свои усилия, очень много, и хороший персональный наставник, чтобы добиться серьёзных результатов. Но всё это скорее вынужденный путь, чтобы добиться чего-то... Внешняя магия эффективней.    Всё-таки не знает...    - Везде есть свои плюсы и минусы - заметил я. - Взять хотя бы Дюссоля - яркий пример.    - Согласен - кивнул Алекс. - Хотя ваша магия остаётся загадкой. Вам серьёзно нужно произносить названия чар?    Вот уж что я действительно предпочёл бы оставить в секрете... Однако в команде это невозможно.    Я вздохнул.    - Некоторые. Большую часть, если честно... Разве что управление нитями и так работает. А у вас что за минусы?    - Всё по учебнику - пожал плечами метаморф. - Ограничение по контролируемой массе с ростом расхода маны при её увеличении, особенно в нестабильной форме, подверженность специфическим заболеваниям, высокая нагрузка на мозг, сложности с внешней магией... Из метаморфов выходят разве что неплохие шпионы и убийцы, и то только против немагов. Ну, и элитные любовницы, или любовники. Многие сочетают.    Я хмыкнул и бросил косой взгляд на меч у себя на поясе (к слову, местные зачастую их тоже носили). У меня тоже сочетает...       В общем, по описанию "Фальшивки", его профессия напоминала дантиста. Заработок хороший, но работа довольно неприятная, и сложностей много. А ещё есть тот факт, что врождённый дар практически не оставляет альтернативы... Кстати, оказывается, метаморфов мало потому, что обладатели сильного дара умирают ещё в младенчестве - трансформироваться уже могут, а вот делать это безопасно - нет. Так что тем, кто посильнее, с самого рождения необходим профессиональный присмотр или подавление дара... Да и слабые тоже остаются в опасности, тем более что они не всегда могут отменить проделанное изменение.    Не то, чтобы мой спутник/спутница был так уж откровенен; он рассказывал в общем-то общеизвестные факты, просто я их не знал. Раньше с метаморфами не сталкивался, а изучать всё подряд у меня просто нет возможности. А сейчас - почему не побеседовать по дороге...    Я, в свою очередь, рассказал о своих столкновениях с альтивами. Тоже и может пригодиться в ближайшем будущем, и вроде бы было Алексу интересно.    Заодно прояснил вопрос диспел-гранат, вернее их воздействия на метаморфа.    Оказывается, они разделяют трансформации на два варианта: стабильная и нестабильная формы. Вторая - это пластичное тело, удерживаемое магической силой метаморфа; по большому счёту, напоминает слаймов из игр. Позволяет модифицировать тело "на лету", и переключает метаболизм на магический; в этом состоянии они почти неуязвимы для холодного оружия - и пуль - без магических добавок, резко уменьшена потребность в кислороде, могут проникать в небольшие отверстия - однако за это приходится платить высоким расходом маны и уязвимостью к магическим вмешательствам, а так же к температурам и агрессивной химии. Даже магия не может создать новую плоть из ничего, если старая уничтожена, да и можно разрубить на куски и растащить - контролировать они могут только ту плоть, что контактирует с "основным ядром". В этом режиме альтивская антимагия, скорее всего, будет мгновенной смертью.    Что до "обычного режима", стабильной формы, в нём они не сильно отличаются от прототипа. Да, они могут закрывать свои раны, даже очень тяжёлые, но если рана была фатальной - попадание в голову, к примеру - то даже очень умелый метаморф скончается на месте... Хотя Алекс и заметил, что о настоящих мастерах ходят разные слухи. В любом случае, в этом состоянии антимагия оказывает на них не больший эффект, чем на обычного человека; разве что если в момент воздействия как раз проводилась какая-то трансформация, контроль над ней будет потерян, скорее всего вместе с трансформируемым куском плоти.    В общем, информация актуальная, так что я мотал на ус.       Занятная, должно быть, история была у чайной чашки, если она даёт навык "Яды и антидоты"... К слову, немного странно, что чашка с чаем считается предметом снаряжения, а бутылка или фляжка с ним же - уже нет. В любом случае, я бы купил эту чашку, но она продавалась вместе с сервизом, - неполным, к слову - и всё это было слишком дорого. Впрочем, в ломбарде были и другие занятные вещички.    К примеру, бронзовый театральный бинокль с навыком "Изучение процесса" - третий навык "Изучения", раньше мне не попадался, но они все очень полезны. Бинокль был старым, потёртым, и сторговаться удалось недорого, да и по Эссенции копейки - те же три единицы, что и за Командование. Или духовая трубка с парой дротиков, которая, внезапно, давала заклинание "Усыпление"... Тоже взял по дешёвке.    Увы, примерно на этом наш бюджет на эту акцию и заканчивался. Можно было, конечно, спереть что-нибудь... Но я всё же решил этого не делать.    А вот насытить можно и прямо сейчас. Правда, это работает только на Изнанке, так что...    - Вход на Изнанку - пробормотал я.    ...Чего?!    Во тьме Изнанки передо мной возвышалось... Дерево?    Огромный, тянущийся куда-то вверх ствол из перевитых меж собой флюоресцентных жгутов. Сверху эти жгуты расходились в разные стороны, создавая "крону"; на некоторых ветвях висели светящиеся ядовито-зелёным свечением, более ярким, чем ствол и ветви, примерно сферической формы плоды. "Ветви" слегка шевелились и извивались, и многие из них тянулись вдаль, к "скелетам" домов, висящим над головой.    Я рефлекторно отшатнулся. Что это за хрень?.. Очень неприятное ощущение создаёт...    - Изучение... Объекта?    "Древо Гимира (Древо Апокалипсиса). Материализация концепции о сущности, что принесёт великую войну, что станет концом света. Фактически - комплексная Тень, порождённая страхами и меланхолией большой части населения мира. Завершённость: пр. 42%"    ...    Я закрыл окно, и немедленно выскочило следующее.    "Получено системное задание! Уничтожить Древо Гимира. В случае отказа: снижение репутации (Душа Мира Сайгус), ?. Награда за выполнение: ? Принять задание? Да/Нет"    ...Приехали. Отказ - явно слишком рискованное дело, но... Пока что эта хрень вроде бы меня не замечает, но судя по тому, что щупальца-ветви шевелятся, оно вполне способно за себя постоять. А этот ствол, блин, метра три в диаметре, как минимум...    Так, ладно. Запрос пусть пока немного повисит, сперва возьму навыки.    "Получен навык "Изучение процесса". Внимание! Собран полный комплект навыков комплекса "Изучение". Навыки "Изучение существа", "Изучение предмета", "Изучение процесса" трансформируются в комплексный навык "Изучение" 4 ранга".    "Усыпление, заклинание ранга 1+2(Талант к магии). Погружает небольшую группу гуманоидов/животных либо одиночного гуманоида/животное в крепкий здоровый сон. Расход маны 7-3(группа-одиночка). Максимальный ранг: Воля/2".    А теперь - к вопросу перед носом... В буквальном смысле. Как быть-то?..    "Время на обдумывание вышло. Задание принято". Эй! Так не честно, даже не было предупреждения об ограниченности времени на обдумывание!    Немедленно "система" решила добить меня.    "Время на выполнение задания: 2 Месяца. Ограничение: блокировка Сопряжения".    ...       - У нас тут возникла небольшая проблема - обратился я к своему спутнику; ожидаемо, Алекс не заметил моего отсутствия. Собственно, с его точки зрения я и не отсутствовал. - Хотя, скорее, конкретно у меня... В любом случае, это нужно видеть, и лучше показать всем, так что нам стоит вернуться побыстрее.    Метаморф кивнул.       ...Хреново дерево было видно почти с любого места в городе - вернее, с любого сектора Изнанки, связанного с городом. Кажется, его ветви и корни связывали этот кусок Изнанки, не давая секторам перетасовываться.    - Внушает - после небольшой паузы заметил Дюссоль. Гнатов согласно кивнул. - Но нам-то какое дело?    - Вам - никакого, полагаю - признал я. - А от меня Душа Мира требует избавиться от этой хрени. Но... Джару, вы можете связаться со своими и попросить проверить сопряжение? Кажется, оно будет закрыто, пока эта хрень не уничтожена...       Увы, моё опасение оказалось оправданным: сопряжение не работало. С другой стороны, теперь моим сопартийцам, равно как и ВсеПутийцам, ничего не оставалось кроме как помочь решить эту проблему.    - Нет, прежде у меня ничего подобного не было - терпеливо повторил я. - И оснований ожидать чего-то такого - тоже. Я вообще не ожидал, что Душа Мира может быть такой... Активной.    Самое обидное в сложившейся ситуации было не то, что меня в чём-то подозревали - это было естественно; и не то, что на нас внезапно свалилась ещё одна проблема. Нет, на мой взгляд обиднее всего было то, что мы не можем содрать с аборигенов награду за столь важное для них дело. Серьёзно, спасать мир бесплатно? Ну, почти спасать, и почти бесплатно, но всё же... Как-то это неправильно. Те, кто считают, что мир нужно спасать за идею - диванные теоретики; это, как ни крути, вопрос выгоды. Да и вообще, любая работа должна соответствующе вознаграждаться... Хотя я и не знаю, какое вознаграждение положено от Души Мира.    В любом случае. После короткого обсуждения народ пришёл к логичному выводу, что обсуждать нужно не "как быть", а "как уничтожить это "древо"". И, как только все мы пришли к этому консенсусу...    "Активирован статусный эффект "Привилегия Игрока". Вызванные миром пребывания ограничения нейтрализованы. Доступно создание/роспуск партии".    Ну... Похоже, по крайней мере Душа Мира решила не усложнять мне работу, раз уж я работаю на неё. Плюс "партия"... это нужно будет проверить. Хотя и не представляю, какие это может давать преимущества, но всякое возможно. Однако это позже, а пока...    - Ну и, есть у кого-то предложения, как быть с этой хреновиной? - осведомился я. Мы все находились на Изнанке, и "Древо Гимира" нависало над нами и над городом.    - Я кое-что знаю о таких феноменах - отозвался Гнатов. - Проблема не в том, чтобы его разрушить, а в том, чтобы уничтожить. Они самовосстанавливаются, и очень легко, пока сохраняется создающая их тенденция в умах.    - Насколько я понимаю, это проблемой не будет - хмыкнул я. - Я об этом позабочусь.    Собственно, это и есть причина того задания, полагаю... И, кстати. Встаёт очень неприятная проблема - как собрать всю Эссенцию? Судя по всему, в этой хрени её навалом... Мои внутренние хомяк и жаба единым фронтом меня удавят, если всё это пропадёт. Видимо, нужно будет подготовить несколько Эссенциеёмких предметов, и быстро менять... И, естественно, заранее опустошить Сосуд. Так и сделаю...    - В общем, главный вопрос всё-таки как разрушить это "древо", не попавшись ему в тентакли. Джару, вы говорили, что можете делать взрывчатку? Думаю, лучше запасти побольше...       Если какую-то проблему нельзя решить при помощи взрывчатки - значит, вы взяли недостаточно взрывчатки... Не помню, откуда, но в этом утверждении определённо есть рациональное зерно. Наша инженеродипломат заверила, что она заготовит достаточно, так что оставались два вопроса: доставки к цели взрывчатки, и меня самого: всё-таки моя способность "всасывать" Эссенцию работает на небольшом расстоянии. Хотя электромобильчика должно бы хватить, наверное - успею подъехать, прежде чем "древо" восстановится. Ну а доставку боезаряда взял на себя Кин... не то, чтобы сам вызвался, но согласился на эту работу. Его способность тут подходит лучше всего.    У меня было подозрение, что участвующие в "партии" смогут поглощать Эссенцию, однако оно не оправдалось. Хотя для проверки пришлось сгонять довольно далеко - по соседству с "древом" других Теней не было. Ну, по крайней мере Кэтти, на которой я экспериментировал, видела статус-бары; уже неплохо. С этой фишкой от нас крайне сложно спрятаться. К тому же и миникарта тоже работала... И да, только до тех пор, пока Кэтти была в "партии".    А ещё во время наблюдения за "древом" был небольшой инцидент. Один из светящихся плодов упал с ветки, хлопнулся оземь и взорвался клубами светящегося зелёного тумана, который быстро впитался в "землю". Что бы это ни было, явно ничего хорошего...    Собственно, "Изучение" выдало следующее:    "Плод Древа Гимира. Часть комплексной тени, содержащая концентрированные негативные эмоции, при созревании просачивающиеся в реальный мир". Н-да... Создаётся из негативных эмоций, и их же распространяет. Неудивительно, что даже душа всего мира забеспокоилась... С местными специалистами по борьбе с такой хренью здесь негусто, полагаю.       Воплощения Кина доставляли изготовленную Джару взрывчатку в нескольких мешках с разных сторон; мощность изготовленной из древесины самоделки была не особо высокой, так что её потребовалось много. Я занял позицию не слишком далеко и не слишком близко, на всякий случай прикрывшись барьером; остальные наблюдали издали, в первую очередь сама негритянка, по сигналу которой взрывчатка и должна сдетонировать. Другие члены команды в основном прикрывали и любопытствовали.    Древо никак не среагировало на приближающиеся к нему мешки. Возможно, оно вовсе не обладает осознанием происходящего вокруг?.. Хотя это было бы слишком просто. В любом случае, заряды без помех заняли свои места... Взрыв.    Облако золотых искр... Было гораздо меньше, чем я рассчитывал. Взрыв проделал в стволе "древа" большие выемки-кратеры, заполненные искрами, но оно устояло; и Эссенция медленно втягивалась обратно в ствол, темнея и образуя новую "плоть" Тени. Мой электромобиль нёсся на максимальной скорости, и дистанция не так велика, но мы изначально не добились нужного эффекта... Однако нужно оттяпать у него хотя бы часть Эссенции, чтобы новая попытка не была совсем с нуля.    Хуже, чем с нуля... Вокруг меня в землю ударили три тускло светящихся ветви-щупальца. Оно всё-таки может реагировать...    А у меня даже навыка "вождение" нет.    Край одного из щупалец, между которыми я пытался проскочить, задел мой Щит, разнеся его на осколки. Хорошо, что я всё-таки решил подстраховаться и так - эта защитная магия по крайней мере слегка отклонила удар в сторону, а для нового замаха эти тентакли поднимаются медленнее, чем бьют... И что-то - Чувство опасности? - мне совсем не хочется к ним прикасаться.    Пытаться разворачиваться нет смысла; с той стороны взрыв сумел нанести больший урон, повредив щупальца, так что и проскочить там будет проще, не говоря уж про Эссенцию. Остаётся надеяться на свои Удачу и защитную магию...    ...и поддержку. Тахна, одним концом обмотавшаяся вокруг рукояти Куаллоны, рубанула по приближавшемуся относительно тонкому тентаклю, отрубив кусок и заставив его отдёрнуться. Следующий, более толстый, тентакль, оказался подбит каким-то заклинанием, выпущенным "группой поддержки", не входящей в мой клан. Золото Эссенции на миг окутало меня, окружив смерчем сияния; одна за другой выскочили таблички, сообщающие о насыщении, но я не мог оторвать рук от руля, чтобы поменять снаряжение. И так сложный момент - несмотря на подраненное с этой стороны Древо, у него всё же оставались тентакли, и сейчас мне приходилось опасаться атак не спереди, а сзади.    Чувство опасности заставило меня поднять голову; резкий поворот позволил избежать нового удара, но одновременно один из нависающих плодов лопнул, выпуская поток зелёного тумана мне на голову.    Магия вещей... Магия барьеров, ментальный барьер... Всё, что угодно!..    Меня словно покрыло мерцающей полиэтиленовой плёнкой; одновременно мой электромобиль, почему-то окрасившийся в красный цвет, резко рванул вперёд... часть ядовито-зелёного тумана всё же окатила меня.    ...Дерьмо! Ублюдочное "древо", грёбаная "душа мира", и ёная извращенцами Джару, которая даже взрывчатку нормально заложить не могла! И вообще вся эта хрень - не моё дело, я мог бы сейчас заниматься намного более интересными и уместными рангу делами...    ...Дерьмо ещё раз. Эмоции бушуют неестественно; психическое отравление всё-таки просочилось через барьер.    - Чудес...    Я замер, остановленный порывом жадности... Абсурдно сильным порывом жадности. Это же сколько Эссенции уйдёт на такое экстренное лечение...    ...С другой стороны, если срочно не вылечиться... Страшно, блин!    Страх переборол-таки жадность.    - Чудесное исцеление.    Золотое сияние рассеяло мутную зелень как вокруг, так и в моей голове, прояснив соображалку как раз вовремя, чтобы я успел уклониться от ещё одной ветви-щупальца. А теперь - в объезд и на воссоединение...       - Взрывчатки было недостаточно - сообщил я. Негритянка молча и довольно пристыженно кивнула. Н-да, а ведь это должны были быть лучшие... Такое впечатление, что меня кинули и подсунули подделку.    С другой стороны, она изначально не позиционировалась как взрывотехник; да, алхимик, да, инженер, но даже это - вторично; основной род деятельности - дипломат. Так что озвучивать претензии я не стал... в конце концов, они и так очевидны.    - Ладно, проехали. Сейчас важнее другое - как теперь достать это "дерево", когда оно настороже... И на этот раз нужно будет снести его полностью, второй раз подставляться под удар не хотелось бы..    Хитов у "древа" видно не было, однако Изучение показывало, что "Завершённость" снизилась с сорока двух процентов до тридцати шести. Всего шесть процентов... С другой стороны, могло быть и хуже.    К слову, возможно, это самообман, но мне казалось, что оно немного съёжилось.    - Оно прочнее, чем кажется, но большой проблемы всё равно не вижу - заметил Дюссоль... хм? Сфено опять принялась жевать сушёную змею. Откуда у неё столько? Давно должны были закончиться...    Я даже непроизвольно скосил взгляд на её голову, отвлёкшись от того, что говорил "Пэкрэт". Блин, серьёзнее и сосредоточенней нужно быть... Мне, естественно.    Впрочем, ничего существенного я не пропустил. Дюссоль предлагал на этот раз скомбинировать взрывчатку - и побольше - с несколькими высокомощными заклинаниями, ритуального типа, на которые требуются время и мана, но и результат серьёзный. С магией здесь не очень, конечно, но если сложить усилия, а потом законсервировать результаты нескольких ритуалов и высвободить одновременно - жахнет так, что мало не покажется. На уровень оружия массового поражения всё равно не вытянем, скорее всего, но этого нам и не надо.    Подозреваю, что подобные "консервы" в заначке нашего хомяка уже есть, но зачем отбирать у грызуна последнее, если ситуация позволяет сделать ещё?    В общем, план более-менее составили. Доставку снова возьмут на себя воплощения Кина, но на этот раз прикроем их маскировкой... разберёмся, в общем. После нейтрализации психического отравления я снова стал смотреть на жизнь с оптимизмом.    К слову, Кин... Я заметил, что он стал как-то странно на меня поглядывать. Заинтересованно, что ли... эм, в хорошем смысле. Надеюсь, что в хорошем, по крайней мере. Мало ли что его опять напрячь могло... Он вообще довольно странный.       Хотя дерево и не удалось снести с первого раза, в этом были и свои плюсы: меньше Эссенции пропадёт. Даже того, что я впитал в заезде, хватило на насыщение всего моего снаряжения... Трансмутация, Маг, Тьма, ещё один слот Инвентаря - хотя руки и были на руле, держать ручку магазинного пакета это не мешало - плюс один к Воле... Немного хитов и маны... Ну, и главный навык мага, до кучи. Очень и очень неплохо, в общем.    Ах, да - я ещё и выносливость поднял, одноимённым навыком... Пригодится во многих смыслах, надеюсь. Плюс сопротивляемость холоду - невесть сколько валялся в инвентаре драный плащ, один из старых дропов с Теней. В принципе, резисты все хорошо бы прокачать, но с другой - они как-то не особо и нужны были пока что с Персональным барьером... Да и лето же было, так что скорее о сопротивляемости жаре думалось.    В общем, пока остальная часть команды заготавливала взрывчатку - в принципе, со свежеприобретённым навыком Трансмутации я и сам это могу, но тогда придётся объяснять, почему раньше не мог, а теперь вдруг могу - я активировал насыщенные предметы, переоделся, и теперь тихо радовался. Кэтти и Сфено, кажется, тоже были довольны - я сообщил им о приобретениях, конкретно о Выносливости.       - Вы можете работать с Эссенцией.    Я вздрогнул и резко обернулся. Кин...    - Естественно, могу... Я же владею чудотворством, пусть и ограниченно.    Воплотитель отрицательно помотал головой.    - Я не об этом. Вы как-то собирали Эссенцию из древа.    ...    - Вы можете видеть Эссенцию?    Маг кивнул и уточнил:    - Но не работать с ней напрямую.    - Вы необычно откровенны...    Хотя я, кажется, знаю, что его интересует. Создание духов определённо требует Эссенции.    - Честный обмен информацией. Меня интересует Эссенция... Её сложно доставать, даже за хорошие деньги. Особенно в последнее время.    - Инквизиция? - хмыкнул я, скорее наугад, однако Кин кивнул. Понятно... Видимо, церковники зачистили наиболее сомнительные круги, занимающиеся жертвоприношениями - как я понимаю, это самый распространённый способ добычи сего ценного ресурса. Даже Хорн, который тоже "собиратель осколков", не может передавать Эссенцию, только собирать... Надо будет дома проверить цены - наверняка ещё выросли. - Ясно. Ну, технически, у меня есть свой метод сбора Эссенции, но она вся уходит на клановые потребности, как правило, и самим не хватает. Да и такой потребности в деньгах, чтобы продавать, нет.    - Не деньги - возразил воплотитель. - Нечто другое... и в других условиях не стал бы предлагать. Я могу сделать духа на заказ.    Я нахмурился.    - Это интересно. - Действительно интересно, но, блин... Как с тем кошаком - конкретно сейчас не представляю, зачем оно мне и что с этим делать. А тут ещё и сразу нужно определиться, что заказывать... - Мне нужно подумать, если не возражаете. Да, и я предпочёл бы, чтобы информация не разошлась - боюсь, с таким повышением спроса на Эссенцию это может быть неудобно.    Он кивнул и отошёл.    Вот и возник ещё один вопрос, способный вывихнуть мозги... Как быть с этим предложением? Сильно сомневаюсь, что такой вот созданный дух - свежесозданный, по крайней мере - способен играть какую-то производственную роль. Будет боёвка или поддержка... Это, конечно, тоже неплохо - я вспомнил духов поддержки противодемонического спецназа иномирян - но это же снова боёвка, блин. Жизнь упорно подкидывает мне усиления боевого плана... Которых и без того достаточно, тем более в перспективе ещё сестрица Сфено маячит. А я-то хотел нормально развивать клан, всесторонне...    ...Или забить на прежние планы и перестать грести против течения? Можно ведь и на боёвке специализироваться. Это не то, чего хотелось бы - в конце концов, я не любитель риска - но тоже имеет неплохую перспективу, особенно если воспользоваться моментом и прибрать к рукам пару кланов... вообще-то это в любом случае было бы неплохо, пока ситуация располагает и предоставляет удобные возможности. Да и в других мирах, даже с достаточно сильной магией, мой клан является силой...    Блин... Вопрос стратегии развития, это сложно. С больших букв...    Ладно. Пока не разберёмся с альтивами, буду придерживаться универсальности, так что... Какое слабое направление можно подтянуть духом?    В принципе... Два варианта вижу. Поиск и незаметная доставка, - найти что-то, что представляем только примерно, стянуть, подложить - а так же манипуляции техникой. Инженер в клане есть, долговой раб Снегурки, но я имею в виду что-то вроде способностей гремлинов, а ещё лучше - способность красть или даже править информацию из компьютеров. Да, эти два варианта действительно интересны... Конечно, если Кин возьмёт умеренно, и вообще способен на такое.       - Это возможно - сообщил воплотитель. - С достаточным количеством Эссенции и времени можно и соединить всё. Первый вариант совсем несложный, на самом деле.    - Хорошо, если так. Сколько времени, и сколько по деньгам - в смысле, Эссенции?    Маг задумчиво пошевелил пальцами.    - Если бы был свободен, то несколько дней. Сейчас могу работать понемногу, но это затягивает дело... Не скажу наверняка. По Эссенции, если все таланты - минимум тридцать единиц, дом духа мой. Более сильный дух требует больше Эссенции, и больше времени.    Нормально... Я бы даже сказал, дёшево совсем.    - Даю сорок - решил я. - Подпишем контракт.       Обошлись обычным бумажным бланком-амулетом. К слову, хоть Кин и утверждал, что не может работать с Эссенцией напрямую, но свою Эссенцию он забрал не спецсосудом, а просто рукой - сложил ладонь чашечкой, я залил, и впиталось. Хотя моя "переработанная"...    ...Придётся теперь присматривать за ним потщательнее - будет обидно, если убьют до того, как сделает свою работу.    Что до проблемы с невозможностью иметь фамильяров - даже если она будет иметь место с контрактным духом, я просто могу передать его кому-то, той же Снегурке. Или Кэтти.    Удачная сделка, полагаю.       Остаток Эссенции в Сосуде я потратил на три полезных заклинания. Точнее, "Заклинание Реверса", повышение сопротивляемости яду - мои щиты работают неплохо, а вот паранойя с такими "друзьями", как Змей, беспокоит - и, большую часть, на насыщение одного из доставшихся мне трофеями альтивских доспехов. Вообще-то они редкие, далеко не все альтивы такие носят, да и альянс пытался всё прибрать к рукам, но я сумел-таки выцепить несколько штук. Они отлично защищают от магии, так что расковырять технологию или хотя бы просто подогнать под фигуры своих кланеров хотели многие, но мне они позволяют прокачивать полезнейшую, жаль дорогую и по Эссенции и по характеристикам, способность "Магическая броня". Постоянная пассивная защита, плюс возможность дополнительно усиливать её за ману... Люблю чувствовать себя хорошо защищённым.    И вообще люблю становиться сильнее... А этот сеанс деревозаготовки сделал меня заметно сильнее. Да, если бы воспользоваться всей Эссенцией, запасённой в дереве...    ...Погодите. Почему никто из нас не подумал об одной очевидной вещи?.. Если дерево удастся завалить, что будет с его плодами? Отнюдь не факт, что они тоже рассеются Эссенцией. Ладно остальные в команде, они с моей самоуверенностью могли решить, что я это учёл, но сам-то должен был подумать... Хотя бы после того, как один такой чуть не свалился на голову.    Н-да, задачка... Вроде бы стоит спихнуть текущему лидеру, но это же удар по моей репутации. Похоже, придётся заняться сбором фруктов...       Под М-маскировкой подобраться к древу удалось метров на сто, но оно начало как-то нервно шевелиться, и я решил дальше не приближаться. Всё же, этого было достаточно для эксперимента.    Я приглядел один из плодов, висящих пониже и сияющих поярче - более зрелый, полагаю - и ухватил Куаллону верёвкой. По её словам, никакого эффекта от прошлого контакта с древом она не ощутила, так что можно рискнуть...    Верёвка, расходуя мою ману, резко удлинилась. Клинок чиркнул по черенку...    Древо заволновалось, но не спешило лупасить своими ветвями-тентаклями, а плод вместе со мной удалялся прочь, удерживаемый за черенок второй верёвкой. Ну, это успех... Наполовину.    Плод не лопнул, превращаясь в психический яд, но и не рассеялся Эссенцией, как я и опасался. И что с ним теперь делать?..    И, что важнее, что делать с остальными? Вряд ли удастся снять так все. Попробую, в принципе, хотя бы сколько-то, но сперва всё-таки нужно определиться, куда их девать. Подозреваю, что можно было бы даже продать кому-то, вопрос только в том, как найти такого покупателя... И как до него донести. Ладно ещё одну штуку, можно сунуть в инвентарь, но больше одной ячейки я на это выделять не стану...       В итоге я сунул-таки сомнительный трофей в свежедобавленную ячейку инвентаря, и отправился за новым. Решение, как быть с этими "яблоками раздора" подсказала Автокарта: неподалёку имелся сектор Изнанки, выходящий, судя по местным картам мира, куда-то в океан, где можно скинуть опасный плод и расстрелять. Если какая-то стая рыб свихнётся - не страшно, думаю. Даже если здесь водятся осьминоги... Хе.    Впрочем, сорвать удалось всего несколько штук: древо начало волноваться, и я решил, что продолжать сейчас слишком рискованно. Если его растеребить, это опять же усложнит ликвидацию... Хоть немного подчистил, уже хорошо: плодов на нём пока что не так много.       По возвращении с Изнанки выяснилось то, что я и так подозревал: время древа синхронизировано с временем реала. А моё - с ним, так что в реале прошло порядком времени... Ещё одна сложность. Не знаю, можно ли будет рассинхронизироваться, пока не уничтожим это псевдорастительное недоразумение.       На этот раз к вопросу огневой мощи подошли ответственно. Алхимики ВсеПути работали не на коленке, как Джару, а в своей мастерской, так что можно было верить заявлениям, что продукция качественная; плюс ещё законсервированная нашим партийным хомяком ударная ритуальная магия. Тем более, мы с Гнатовым сошлись, что нужно сделать побольше, а потом ещё столько же... В общем, через пару суток мы обладали уверенностью, что местные планируют как минимум частично соблюдать договор, а так же запасом взрывчатки и её аналогов, достаточным для уничтожения хорошо защищённого бункера. Что же до возможной проблемы с оставшимися плодами... Её я решил, одолжив у Дюссоля запасной амулет ментальной защиты. Один из запасных...       За прошедшее время "завершённость" не поднялась; всё те же тридцать шесть процентов. Небыстро растёт, к счастью.    В этот раз подход был более подготовленным. Я, к примеру, напялил на себя несколько предметов снаряжения; с долей удачи, успею нажать "да" и продолжить насыщать следующее. Правда, сопартийцы заметят, но я могу отмазаться - говорил же уже, что использую в своей магии предметы. Ну и мы учли, что мы не взрывотехники, а маги...    Так что атаку открыло высвобождение консервированных заклятий с безопасной дистанции. Частично это походило на ракетно-пушечный обстрел со взрывами - насколько я его себе представляю по фильмам и кускам новостных репортажей - но только частично; тут были и пара лазерных импульсов, и вообще непонятные эффекты, и даже возникшие вообще без видимого воздействия следы повреждений.    Тем не менее, даже так древо уцелело почти на половину, и немедленно принялось восстанавливаться.    Вот тут его и принялись забрасывать взрывчаткой. Часть "подарков" древо замечало и пыталось перехватить, но в этом случае сталкивалось с ударными заклинаниями, прикрывающими доставку взрывчатки. Взрыв, взрыв, ещё взрыв... Грохот гудел в ушах, но остатки древа продолжали сокращаться, несмотря на регенерацию. Плоды, ожидаемо, разлетелись облаками психического яда, но они быстро исчезали - скорее всего переходя в реал, но это уже проблема аборигенов, а не наша.    ...А вот и мой выход. После прошлого раза цвет моего электромобиля вернулся к прежнему, но при активации "Магией вещей" снова покраснел и прибавил скорости. Странный эффект...       Последняя слабая попытка сопротивления оказалась подавлена точным ударным заклинанием, и на месте древа ничего не осталось... нет, погодите. Вижу какой-то предмет... Босс-дроп!    Однако прежде чем я успел подобрать эту то ли верёвку, то ли лиану, свёрнутую петлями, или хотя бы Изучить её, возникло новое окошко.    "Задание выполнено! Репутация Душа Мира Сайгус +1. Сопряжения разблокированы. Получена новая активируемая способность, "Привилегия Игрока". Активирована новая Система: Система Кармы. Получено одно Очко Кармы".    Хмм?..    Секунду помедлив, я решил всё же сперва разобраться с дропом... Пока он не попался на глаза Дюссолю.    При ближайшем рассмотрении, это всё же оказалась не верёвка, а кнут, сделанный из тёмно-зелёной шипастой лозы. "Кнут Гимира. Уникальный, персональный. Это мистическое оружие подчинится лишь одному из уничтожителей Древа Гимира... Обладая лишь частично материальной природой, этот кнут способен игнорировать физическую броню и вызывать психическое отравление жертвы. Изношенность: 0/50, регенерация прочности. Насыщение: 10/60, открывает способность: ментальная проекция". Угу... А штука-то крутая, и как оружие, - хотя скорее инструмент - и открываемой способностью... Менталистика же.    Ладно, а что ещё за бонусы?..    - Проверка статуса.    И правда, новая вкладка - "Карма (1)"...       ...    ...Это круто.    Эта самая "Система Кармы" - это воплощение чудотворства в прямом смысле. Возможность сотворить чудо в любой момент... Одно очко кармы - одно чудо, и список доступного зависит от "репутации с Душой Мира", но даже так... Чего стоит хотя бы "Автовоскрешение". Или, в чём-то даже круче, "Критический успех в начинании". То бишь любая затея выгорит, с большим успехом... Жесть. Единственный вопрос - как эту самую "Карму" зарабатывать, никаких подсказок не было. Скорее всего, нужны ещё задания от "Души Мира"?..    В любом случае, даже моё единственное очко - это реально круто.    Хороший был квест.       В общем, пусть с неожиданными сложностями, но работу мы выполнили. Если аборигены по прошествии какого-то времени всё же решать что-то мутить, ВсеПутийцам придётся опять кого-то нанимать, но это уже не наша проблема. Кнут я заначил; он изначально создан моей способностью, так что не вижу нужды делиться. Мне ещё нужно будет хорошенько подумать, использовать его как есть, или взять способность... "Ментальная проекция. Магический навык ментального воздействия, ранг 1(+2). Расход маны: 1 в прямой видимости, 3 вне прямой видимости (не дальше 250 м), 5+2 за каждую цель при массовой проекции (радиус 50 м. от пользователя). Позволяет внушать эмоции или видения по выбору пользователя (расход маны для видений - +50%)". Занятно, блин... Можно ужас внушить, или наоборот, доверие... С видениями не совсем понятно, но всё равно - абилка полезная. Массовый ужас... Интересно, как у альтивов с ментальными резистами?    Помимо этого приобретения и висящего на чёрный день очка Кармы, я набрал и ещё несколько бонусов. Единица Воли, сразу четыре единицы маны, две - хитов, повышение ранга Ауры, Сосуда Эссенции, Выносливости, Реакции... И всё равно много Эссенции ушло мимо кассы, даже несмотря на то, что у меня с повышением ранга навыка добавился второй Сосуд. К слову, о Сосудах - объём одиночного снизился с четырёхсот до двухсот пятидесяти единиц, но суммарно сотня прибавилась; плюс, теперь капает в каждый, так что увеличился прирост. И поскольку оба оказались заполнены, я слил понемногу на заклинание Антидот. "Антидот, заклинание, ранг 1(+2). Расход маны: в зависимости от яда. Исцеляющее заклинание смешанного типа, нейтрализующее яды и токсины в организме; фактически, это два различных заклинания, от классической магии и от чудотворства. С повышением ранга повышается сложность ядов, которые можно нейтрализовать методами классической магии (расход маны возрастает в зависимости от яда), в случае неизвестного яда либо особо сложного случая возможно применение чудотворства (расход Эссенции так же варьируется). Максимальный ранг: (Дух+Разум+Интуиция+Удача)/10-1+(Воля/8)". Самое необычное заклинание, что мне пока что попадалось, и самая сложная формула максимального ранга...       Пока мы топали по Изнанке обратно в направлении сопряжения, я воспользовался возможностью побеседовать со своими дамами - ну, в основном с Куаллоной. В последние пару дней было как-то не до того... К слову, Сфено была слегка разочарована, что не поучаствовала в схватке с древом, но не возражала, что гораздо эффективнее раздолбать неподвижного противника с расстояния. Хотя и считала это слегка нечестным... Впрочем, с тем, что победа - это главное, опять же, была согласна. Сама сказала - "в итоге, право называться правым принадлежит победителю". Ну, в любом случае, горгона не жаловалась, так что я обсуждал с Куаллоной более важное.    "Так зачем тебе этот кошак-то? Способность редкая, конечно, но стоит ли связанной с адаптацией возни?"    "Ну, у меня и до знакомства с тобой были дела и планы" - мысленно хмыкнула меч. Вообще, чем больше пользуюсь Связью, тем лучше ощущаются эмоции собеседника... Собеседницы, вернее. - "И есть кое-какие интересные варианты, для которых свой метаморф будет незаменим".    "Всё ещё актуальные?" - теперь уже я хмыкнул. - "И без риска подставить клан?"    "Не волнуйся, я тебя не подставлю... Для того и нужен метаморф, в основном. Всю подготовку я беру на себя, скорее всего даже не стану отвлекать Дорью".    Дорью?.. А, Снегурку.    "Ладно, будет твой пет" - решил я. - "Будешь заведовать ассимиляцией и адаптацией новых членов..."    Последовало ощущение молчаливого согласия. Какую-то секунду я колебался, не уверенный, спрашивать ли, какое именно дело она хочет провернуть с метаморфом, но затем решил, что вдаваться во все дела мне всё-таки не следует. Несмотря на всю мою изначальную подозрительность к Куаллоне, сейчас я доверяю ей достаточно... блин, да как себе.    Аура способствует... Н-да.       В общем, по возвращении на нашу Землю, я извлёк кошака из Инвентаря и передал в руки Леонессы; пусть кошачьи вместе тусуются. Естественно, Снегурке тоже дал знать, но по Связи - лично встречаться было некогда, мы сразу же отправлялись к альтивам. "Возвращается кланлидер из командировки..." Гм.    В любом случае, перед засылкой с нами снова встретился Змей для дополнительного инструктажа.    - Ситуация в настоящий момент такова - сообщил он. - На той стороне сопряжение находится на маленьком островке, защищённом военной базой. Нам удалось её захватить, - он поморщился - и скрыть под барьером. Несколько раз сталкивались с атаками с моря и с воздуха, они пытаются использовать средства подавления магии, но пока что их удаётся сдерживать; насколько удалось понять по радиоперехватам, полноценную войсковую операцию они проводить не хотят, чтобы не привлекать внимания политических оппонентов, так что вынужденно обходятся малыми силами, ну и мощность их подавителей невелика - главное не подпускать слишком близко. Продержим оборону, сколько сможем, но ничего не могу гарантировать... они уже пытались использовать ракеты, а наши возможности там ограничены. Полезную информацию, что удалось собрать, уже скинули вам на смартфоны, образцы одежды - в сумке.    Он кивнул в сторону стоящего в углу баула.    - По микробам ничего особого не выявили, хватит стандартных амулетов, только что с энергией сложнее. В общем, изучите информацию, задавайте вопросы, Ева на них ответит. А меня прошу извинить - мне нужно передохнуть... Оборона острова отнимает уйму сил.    Так он лично занимается? Ну, это логично, с его силой он очень серьёзный фактор в ведении военных действий.    Я перевёл взгляд на возникшую на месте Змея женщину. На первый взгляд довольно непримечательную, и в статус-баре ничего особенного, но... Я её уже видел. Сейчас она выглядела чуть моложе, но это определённо была та самая девица, что во время нашей первой совместной схватки с альтивами подорвалась бомбой... Н-да. Помню, Змей говорил про контракт с членами своего клана, позволяющий сохранять их души... В его клане есть старые, опытные камикадзе, я так погляжу.    Хотя Куаллона тоже вполне могла иметь подобный опыт...       С моей позиции, самой полезной информацией была подробная карта мира; очень подробная, вроде наших гуглмапс. Это, безусловно, очень большое подспорье... Остальная информация была полезна в основном "Фальшивке" - обрывки местных обычаев и религии, немного о финансовой системе и ценах, в том духе. Ну, и прикидки по текущей политической ситуации для всей нашей команды.    "Фрукт" так и остался у меня в инвентаре, - я не представлял, где и как ещё его можно хранить - но мои дамы обещали поискать, есть ли кто-то, кто может быть заинтересован в покупке этой хрени. Лично я даже не знаю, кому такое может быть интересно - алхимикам, менталистам, или какому-то экзотическому направлению...       Не уверен, пригодится ли мне это хоть когда-то хоть в чём-то, но информация о мире альтивов была достаточно занятной. Прежде всего, их мир разделён на два блока, в которые входят практически все государства, почти как у нас ещё не так давно; однако у них раскол шёл не по идеологии, а по религии. Точнее, по разным течениям одной религии - одно с уклоном на доминирование религиозных властей, другое - светских, так что это смесь религии с политикой, пожалуй. Хотя в таких масштабах религия - уже политика в любом случае.    Назывались эти два блока Стратегический Альянc Южных Государств и Священный Союз Народов Севера; уже по названиям заметен уклон. По собранным Змеем - вернее, его спецами, да и наш альянс в допросах участвовал, как я понял - фактам, САЮГ, наша цель, был олигархической конфедерацией, что никак не упрощало задачу. Вернее, по тому, что удалось узнать, их государственное устройство напоминало о киберпанке: власть принадлежала корпорациям. Хотя киборгов у альтивов вроде бы нет... Пока что.    Причём, вроде как, в некоем их "верховном совете" количество голосов зависело от капитала корпорации. Ну, что я могу сказать - по крайней мере, открыто...    Вообще, как я понял, они напоминали наших протестантов: в церковной организации нет нужды, а успех в жизни - показатель божественной благосклонности. Практично. Но задачу нашу всё это всё-таки изрядно усложняло: в прошлый-то раз было всего две конторы, и не таких значимых... Да и переговоры будут сложнее. В этот раз не припугнуть нужно, а договариваться по хорошему... Да ещё как-то добиться того, чтобы эта сторона не решила объединиться против нас с той, или занять её место по итогам. Н-да, политика... Насколько проще припугнуть представителя слаборазвитой культуры.    Н-да, как какой-то злодей рассуждаю... Демон, угу. Осталось начать похищать вместо парней девушек, и буду полностью соответствовать недавно приобретённому титулу.    И всё же мысли хоть и сомнительного толка, но верные. Впрочем, для того нам и придали Джару; надеюсь, как дипломат она лучше, чем как подрывник.    Что до религии альтивов - некая система реинкарнаций, завязанная опять же на успехи при жизни. Культ успеха, в общем и целом, меритократическая религиозная олигархия.    ...В этом что-то есть, если вспомнить мою историю.       Данное сопряжение представляло из себя тень в форме купола. Само по себе оно было вообще невидимо - хотя моя Автокарта показывала - но при попадании в него какого-либо объекта тот оказывался в тени... При том, что на Изнанке как-то и нет освещения. Не устаю повторять - это очень странное место...    В любом случае, сам переход был ровно таким же неощутимым, как все предыдущие, только что после него вновь возникло уже знакомое сообщение о статусном эффекте "Мир (почти) без магии". Ну, пора воспользоваться новой способностью... Одной из.    "Привилегия Игрока, уникальная классовая способность. Даёт возможность с некоторой вероятностью активировать статусный эффект "Привилегия Игрока". Базовая вероятность 50%, модификаторы: репутация с текущей Душой Мира (+1: 100%, -1: 25%, -2: 1%), Воля и Дух (+1% за каждые 10 единиц). Кулдаун: 1 неделя. Вероятность сейчас: 53%". Единички Духа не хватало до 54%, но это было поправимо: у меня имеется в инвентаре еда с разными бонусами. В данном случае - бутерброд с жареной рыбой, +10% Духа... Хоть один процент, но уже вероятность выше.    - В чём дело? - осведомился Гнатов, скептически наблюдая, как я уплетаю кусок хлеба с рыбой, не спеша выходить с Изнанки.    - Один - глыть - момент - отозвался я. - Полезный бафф накладываю... Привилегия игрока.    "Успешное применение. Статусный эффект "Мир (почти) без магии" вытеснен статусным эффектом "Привилегия Игрока"". Йес! А теперь...    - Приглашаю в партию.    - ...Это ещё что? - удивлённо спросил исследователь, глядя в пустоту перед собой. Вернее, на панель приглашения, но чужие панели я не видел, как показал предыдущий эксперимент с Кэтти. Жми на панель... нет, явно не так звучит.    - Экзотическая форма магии - сообщил я. - Решает проблему с скудностью магии в этом мире, и плюс со средствами маскировки альтивов, частично. Доработал в предыдущем мире для общего использования. Побочных эффектов не знаю.    - Это похоже не на магию, а на... Игру какую-то - пробормотал парень, мотнул рукой, и передо мной возникло сообщение "Персонаж Константин Гнатов присоединился к партии". - Хм... Занятно.    Я кивнул.    - Оно так и называется, "Привилегия игрока".    - А что насчёт меня? - немедленно осведомил(ась)ся "Фальшивка".    - Всем по очереди - отозвался я. - Приглашаю в партию.    К сожалению, игровые условности создали небольшое затруднение: в партии могло состоять только шесть человек. К счастью, Кин сам отказался, а своим дамам я могу передавать целеуказания по Связи; ну а ограничения магии их не особо и задевают.       Реальный мир встретил нас немного пасмурным, с сырым ветром, но тёплым и достаточно светлым пляжем тропического острова. И заменяющим небо куполом, переливающимся перламутрово-серыми переливами свечения. "Скрывающий барьер, 6 ранг". Неплохо, но вскрыть можно.    - Курорт - заметил Дюссоль, оглядываясь. Я согласно кивнул, тоже оглядываясь. Хмм... То тут, то там вижу статус-бары духов; как они столько поддерживают, в таких условиях?..    А... Понятно. Вон, отметка на Автокарте: "Пространственная аномалия: канал маны (ведёт в: Земля, Изнанка)". Сварганили что-то вроде трубопровода маны с Земли... Остроумно, но наверняка штука сложная. И без барьера смысла мало... Ну, в барьерах я кое-что ещё понимаю, спасибо "Магии барьеров", но в пространственных аномалиях - нифига. Это прерогатива призывателей, некоторых экзотов, и духов вроде Сонеуме...    - Интересно... Охранных духов не вижу, но вижу, что они тут - заметил "Фальшивка". - Очень интересные чары.    Я кивнул.    - Странные немного, ну так я всё-таки экзот...    - И даже для экзотов необычный - хмыкнула Кэтти. Я повернулся к Матти Лейно.    - Вы сможете стрелять по таким ориентирам?    Он кивнул.    - Не идеально, но пользоваться можно. Это работает сквозь препятствия?    - К сожалению, нет, только через прозрачные. С дистанцией тоже не очень удобно, и не отключается... вернее, только вместе со всем остальным.    К счастью, статус-бар показывал только поверхностную информацию, в отличие от Изучения, так что сложностей с "Фальшивкой" быть не должно - над его головой висело текущее имя, а не настоящее. В любом случае, даже без доступа к остальным возможностям моей "системы" участие в партии - штука полезная, особенно в таком слабомагическом мире. Как я уже отмечал, квест был очень удачный...    - Цифровое отображение маны?.. - пробормотала Джару. - И, м, жизненных сил?.. Даже не в процентах?..    Она повернулась ко мне.    - Насколько это точно?    - Достаточно точно, по моему опыту - я пожал плечами.    - Вы в курсе Проблемы Мерлина? - задала новый вопрос негритянка.    - Впервые слышу.    Она несколько раз покачала головой.    - Я так и поняла. Ещё в двенадцатом веке Мерлин утверждал, что точное измерение объёма маны невозможно, мера всегда будет примерной, и до сих пор опровергнуть этого не удалось.    Я поднял бровь.    - Вот как? Ну, экзоты и чудотворство существуют для того, чтобы нарушать правила. Да и магия в целом, по большому счёту... Я не инженер, так что не представляю, что из этого может вытекать.    - Точная единица измерения - основа... Многого - как-то устало вздохнула женщина. - Полагаю, поделиться этим заклинанием вы не можете...    - При всём желании - подтвердил я её предположение. - Это и не заклинание, по сути. Да и в любом случае, наверняка мои единицы измерения условны.    - Всё же я хотела бы провести замеры... - вздохнула Джару.    - Но у нас нет на это времени - вставил Гнатов. Негритянка кивнула.    - Именно так.    - Если вас это утешит, я могу уделить время после того, как закончим с делами - заметил я, пожав плечами. Мне это ничего не стоит, в конце концов... А отношения с достаточно влиятельным кланом можно улучшить, это никогда не помешает.    Она кивнула.    - Благодарю.    - Лично меня больше удивляет то, что оно даже клан показывает - заметил "Фальшивка". - Реально странная магия.    Он глянул на меня заинтересованно и вроде бы с лёгкой подозрительностью; я никак не прореагировал, переведя взгляд на возникшего рядом кланера Змея, который и вызвал интерес "Фальшивки" указанием клана в статус-баре. Над головой Лейно, к слову, названия клана не было; так он всё-таки кланер, или просто аффилированный?..    - Этот остров окружён скрывающим барьером со стороны реальности и с Изнанки - без каких-либо предисловий произнёс кланер. - Полная блокировка, для защиты и предотвращения утечек маны. Так что чтобы вы могли выйти и войти, нужны приготовления. И прежде всего - вот.    Он протянул Гнатову массивный перстень-печатку; я не преминул воспользоваться Изучением.    "Особый перстень духа-посыльного. Этот перстень содержит низкорангового духа, специально подготовленного, чтобы проникать через скрывающий барьер острова Саренго. Открывает способность: Призыв малого духа".    - Этот перстень содержит духа, который может передавать сюда и обратно сообщения - продолжил человек Змея. - Радиосвязь аборигены могут перехватить, как мы перехватываем их, а линк-амулеты блокирует барьер, так что для связи пользуйтесь им. Когда будете возвращаться, дадите знать, чтобы мы открыли барьер...    Внезапно он нахмурился.    - ...Вас должны были отправить немедленно, но придётся немного подождать. Нас опять атакуют.       Я бы не удивился, если бы внутрь барьера прорвалась вражеская штурмовая группа, и нашему отряду пришлось отчаянно отбивать атаку - с моей удачей ничего неожиданного - однако обошлось. Мы даже не заметили почти ничего; единственно, мне показалось, что по куполу барьера прошла волна, но это быстро исчезло, так что может быть и просто показалось.    В общем, гарнизон острова отбился самостоятельно, и уже минут через десять мы выходили во внешний мир - через Изнанку. Наш проводник просто посмотрел на часы и махнул рукой, указывая нам проходить; мы прошли границу сектора, и через несколько секунд на автокарте вновь возникла отметка барьера. Тщательно подходят к безопасности... Тем более, из-за барьера весь сектор синхронизирован с реалом - барьер един с обеих сторон мира. Шестой ранг, да... Вообще, сложно представить, на что способен, скажем, десятый ранг.    - Куда направимся сперва? - осведомился я у Гнатова. - Автокарта.    Опа... Вижу новую опцию. "Видима сопартийцам".    - Чётких предпочтений нет, так что пусть будет окраина ближайшей столицы Альянса - отозвался исследователь. - Доберём информации, тогда можно будет попытаться решить точнее. Время временем, но тут ошибка будет куда опаснее, чем в прошлом мире... Мы не знаем уровень их технологий и распространённость антимагических средств. Не удивлюсь, если у них найдутся стационарные подавители постоянного действия... Да и в целом лезть в политику наудачу - не самое разумное дело.    Джару хмыкнула.    - В неё лезть вообще не разумно - заметил Дюссоль. - Но приходится.    - Есть два варианта на примерно одинаковом расстоянии - сообщил я. - Около пятнадцати километров получается. Судя по имеющейся информации - территории корпораций Два и Муномер.    Первая, по данным от Змея, фармакологическая и медицинская в основном; киберпротезами тоже занимаются, почти как мои големщики, ну и химическое с биологическим оружие под их крылом. Вторая специализируется на механических системах и промышленной технике, также есть собственная линейка танков и другой тяжёлой бронетехники. Одни могут отравить, другие претенденты на обладание подавителей магии... Вот и думай, кого выбрать.    - Муномер - решил Гнатов. - С продемонстрированным уровнем технологий не удивлюсь, если у медиков в городе будут использоваться генетические сканеры, или что-то в этом роде. Монро могут разоблачить.    Я кивнул и зашагал в указанном Автокартой направлении.       Фальшивка... Я бросил косой взгляд, и убедился, что глаза меня не подводят. Его очертания изменялись на ходу; фигура становилась более узкой и тощей... н-да, как есть альтив. Вроде и ожидалось, но всё равно... Я ещё не привык к таким вещам. Пока что имел дело с более-менее прямолинейной, обычной боевой магией... В трансформации реально есть нечто жутковатое, даже когда она происходит постепенно и почти незаметно. А уж если быстро... Я передёрнул плечами. Ужастик... Натурально на демона тянет.    Хотя все мы...       В этот раз задача стояла многократно сложнее, чем в прошлый. Пусть "Фальшивка" и может прикинуться аборигеном, но тут развитая цивилизация, так что наверняка средства контроля населения тоже развитые... Даже киберпанком отдаёт, с их тотальным контролем. А обмануть электронный учёт и идентификацию даже опытному метаморфу сложно. Так что, на самом деле, нашей основной ставкой были духи Кина и Куаллона... хотя я очень не хотел бы пользоваться помощью своей кланерши. Это же практически убийство случайной, ни в чём не виновной женщины... Хотя в принципе есть и вариант ограниченного контроля, но с ним присутствует вероятность того, что хозяйка тела всё испортит.    В любом случае, первый шаг был за Кином. Даже если придётся воспользоваться возможностями Куаллоны, сперва нужно найти подходящую даму и как-то подсунуть ей меч... Тоже, к слову, не так просто. Какая женщина, вообще, станет брать в руки какой-то левый меч? Конечно, я практически ничего не знаю о местных женщинах, но всё равно такое выглядит маловероятным. Ладно бы ещё Куаллона была украшенной... Хм. В принципе, простой иллюзии может быть достаточно.    И всё-таки сперва предстояло поработать Кину. У его духов и воплощений свой набор ограничений, особенно в слабомагическом мире - в конце концов, воплотитель не был под воздействием "Привилегии Игрока" - но для начального сбора информации они подходят безукоризненно: местные их просто не видят. На камерах духи иногда проявляются, но это скорее всего сочтут глюками камер - благо, насколько нам известно, замуты с нашим миром идут по части засекреченных спецопераций, и здешнее население о магии знает ещё меньше, чем на нашей Земле. В общем, преимущество у нас есть... Но время всё-таки ограничивает. Остров с сопряжением пока держится, но сколько это будет продолжаться? Да и работа над искусственными переходами продолжается. Мы-то эвакуироваться, если что, сможем, на то есть призыватели, а вот если за время нашего отсутствия альтивы смогут нанести на нашей Земле новый удар хотя бы той же успешности, что в прошлый раз... Будет скверно, мягко говоря. Тем более, я, конечно, не единственный боевой маг в мире, но в прошлый раз удалось отбиться именно благодаря усилиям наших со Змеем кланов, плюс призыв архидемона Саллоса. А сейчас меня там нет, и часть сил Змея отвлечена на оборону острова... Я стараюсь не преувеличивать свою значимость, но факты есть факты. И не беспокоиться не получается.    Надеюсь, в альянсе тоже всё это понимают после полученного урока... Ну, как минимум частично понимают, иначе звание "Военного вождя", пусть даже декоративного, я бы не получил.       Своих шпионов Кин запустил прямо с Изнанки. Пытаться спрятаться достаточно близко от столицы было бы слишком рискованно, так что оставался только этот метод; опять же, есть свои сложности, но зато мы остаёмся в безопасности... по идее. Пока рано что-то утверждать - о возможностях противника известно недостаточно.    Гнатов и Джару помогли воплотителю синхронизироваться с реалом, я окружил наш временный лагерь барьером; на самом деле, уютнее, чем в трущобах предыдущего мира. Единственно, пару раз я замечал поодаль Теней... Однако отвлечься на охоту не мог из-за поддержания барьера, и это раздражало.    Возможно, это благодаря помощи, но в этот раз "монитор" Кина был побольше; круг сантиметров тридцати в диаметре. И вид в нём открывался...    Высокие, многоэтажные здания, бетон, стекло, и сияющие огни. Летающей техники не заметно, но наземная катит сплошным потоком... тремя потоками на трёх уровнях эстакады, освещаемой сквозь вечерний сумрак и моросящий дождь собственным освещением и огнями небоскрёбов на заднем фоне. А ближе к "камере" находились серые здания меньшего размера и начисто лишённые причудливой эстетичности небоскрёбов вдали; бетонные коробки, обвитые трубами и какими-то агрегатами, то ли собранными из чего попало, то ли этим же ремонтированные... довольно долгое время.    - Киберпанк - хмыкнул я, глядя на отображающийся в круге город. Дюссоль с "Монро" переглянулись, а затем повернулись в мою сторону и согласно кивнули.       Ну, возможно, на территории Два есть и "кибер", а здесь мы видели только "панк"... и то ограниченно. Возможно - почти наверняка - мы просто ещё не видели район трущоб, но здесь, в "рабочем" районе, жили неказисто, но нельзя сказать, чтобы так уж плохо. По крайней мере местные обитатели не выглядели особенно недовольными условиями жизни, да и заглянув внутрь квартир, мы видели вполне приемлемый уровень комфорта. Неказисто - да, но во всяком случае базовые необходимости корпорация своим сотрудникам покрывала. Отдельные квартиры на две комнаты умеренного размера, санузел с ванной, кухня... Телевизор... Всё как на нашей Земле, по сути.    Телевизоры, к слову, и оказались самым ценным источником информации... хотя подозреваю, что кланеры Змея тоже использовали его. С наличием универсального переводчика, телевидение - настоящая сокровищница информации о незнакомой культуре... Главное, не путать художественное с публицистическим, и в целом не купиться на пропаганду. Но даже из художественных фильмов можно извлечь много полезного...    Даже переснять и потом загнать у себя, угу... Я усмехнулся. На самом деле, с мультиками это возможно довольно просто...    Впрочем, несовершенство наблюдательной системы и камеры заставляло (пока что) забыть об этой идее - тем более, наблюдатель Кина работал не для того, чтобы смотреть мультики. Он охотился на более важные сведения... Вернее, они: следом за первым экраном появился и второй. В конце концов, город большой, а время ограниченно...       Ну, что сказать... Выяснить лица и даже адреса нескольких местных шишек удалось легко и быстро - слава телевидению, благо корпоративные новости там крутили в изобилии. Местные телевизоры, к слову, оказались скорее компьютерами... нет, пожалуй, мультимедиа-центрами с выходом в сеть. Ещё по религии получили большой пакет данных - повезло, наткнулись на учебно-познавательную детскую программу. Вообще аборигены оказались весьма религиозны... Даже несмотря на то, что эта территория была под крылом не церкви, а бизнеса.    Между прочим, несмотря на сосредоточенность на идеях реинкарнации, в их религии имелся и верховный, он же единственный, бог. Правда, его роль лично мне осталась непонятной... ну, с религиями такое бывает. В любом случае, с практической точки зрения важнее было другое: система контроля населения здесь действительно была жёсткая, с электронными паспортами-идентификационными картами, и несколькими уровнями проверок, в зависимости от зоны. Если в рабочих кварталах в принципе можно, с долей осторожности, обойтись и без этих самых учётных карт - тем более, с магией иллюзий на нашей стороне - то в более серьёзных зонах всё куда сложнее. Вплоть до, как и предполагал Гнатов, генетического сканирования.    Хотя, как выяснилось, с точки зрения "Фальшивки" последнее - проблема решаемая: хотя подделать такой идентификатор напрямую он не мог, но утверждал, что если добыть образец тканей, то сможет использовать его - временно вживив себе. Что-то вроде прививания на деревьях... Н-да, метаморфизм - реально жесть.    К счастью, нам не было нужды подробно вдаваться во все эти системы безопасности и методы их обхода. Почти все они для духов не имели никакого значения, да и нам самим не было нужды их пересекать: на Изнанке преград в этом мире пока не видели, а через неё можно выйти в нужную точку реала... В теории, по крайней мере. На практике ситуация была значительно сложнее; город большой, и соответствующие ему сектора разбросаны по всей Изнанке. Так что было бы намного проще, будь у нас возможность перемещаться по городу...    В любом случае, сперва нужно выйти на нужных персон - выяснить, кто именно нам нужен, и где их можно поймать. Если первое было достаточно легко, то второе уже - задача непростая; в конце концов, перемещения высокопоставленных лиц - это не только личная информация, но и вопрос безопасности. Тем более, в состоянии холодной войны.    К счастью, как бы профессиональна ни была местная служба безопасности, магические методы сбора информации она не учитывала. Большей проблемой было то, что глава корпорации постоянно перемещался, и не только в пределах своей немаленькой столицы; застать его на одном месте было непростой задачей - он даже спал в разных местах. Всё же, самой удобной возможностью для нас оставалось добраться до нужного сектора, пока он спит, для чего, в свою очередь, нужна удачная ситуация - точнее, удачный расклад Изнанки. Тот самый случай, когда жалеешь о недоступности нормальной телепортации... Что поделать - даже магам приходится побегать.    Надо было электромобилей на всех заказать...       В этот раз пригодилось средство автопрокладки пути на Автокарте. Прикидывать уйму вариантов вручную было бы геморройно, да и времени заняло бы столько, что как бы не перетасовалось всё, пока буду рассчитывать. А так - выбрал пункт назначения, и готов приемлемый маршрут... Раскидан по всему миру, но успеть за несколько часов можно. И даже передохнуть часок, пока цель ещё спит.    Можно, конечно, попробовать ещё раз завтра или послезавтра в надежде на более удобный вариант, но - время, время... Не то, чтобы счёт шёл на часы, но терять его не следует. Так что - бегом...       Ракат Ден Арани, если я правильно произношу его имя, участвовал в какой-то конференции, и на ночь остановился в местной гостинице. Естественно, охрана продолжала отрабатывать своё жалование, но прямо в спальне охраны, естественно, не было. Хотя пара камер наблюдения нашлись-таки... Так что прежде чем прервать сон аборигена, пришлось проделать трюк - вариация того, что я давно придумал, но практически не использовал. Два барьера, один блокирует звук, второй - невидимый физический, на который магией вещей с зеркала проецируется картинка комнаты со спящим олигархом. После чего уже перекидываю команду внутрь барьеров и аккуратно оборачиваю верёвку вокруг руки аборигена. Если что-то пойдёт не так, можно будет выдернуть его на Изнанку и продолжить переговоры там без помех... Можно было и сразу выдернуть, но хотелось бы начать переговоры более-менее по хорошему - во всяком случае, на этом настаивали Гнатов и Джару. Ну, почему нет, всегда успеется прыгнуть на Изнанку...    ...И да, прежде чем будить, мы взяли образцы сетчатки глаз, отпечатков пальцев и ДНК.       - Приносим извинения за использованный метод, но с вами не так-то просто встретиться - произнесла Джару, которая на этот раз взяла переговоры на себя. К чести аборигена, он был шокирован только в первый момент, но быстро взял себя в руки; подозреваю, что он в курсе последнего проекта "Священного Союза". Сейчас он сидел на кровати и внимательно наблюдал за нами. - Вам известно о проекте Священного Союза по вторжению в соседний мир?    Абориген помедлил секунду, затем кивнул.    - Как бы это ни было абсурдно, я вижу, что они преуспели в какой-то степени.    - По крайней мере, в той степени, чтобы вызвать у нас беспокойство - согласилась Джару. - Они убивают и похищают наших граждан, естественно нам это не нравится. С другой стороны, вам Стратегическому Альянсу Южных Государств, я имею в виду, это тоже не выгодно. Если они смогут освоить наши технологии, то как минимум смогут повторить наш визит сюда...    Абориген снова кивнул.    - Вы правы, это было бы неприятно, мягко говоря. И поставит нас в заведомо проигрышное положение. Почему вы... навестили именно меня?    - Просто обстоятельства так сложились. У нас было несколько вариантов, с кого начать.    - Вот как. Хорошо, чего вы хотите от меня?    - Чтобы вы передали вашему Совету предложение о сотрудничестве.    - Хорошо. Но мне нужны некие свидетельства того, что вы вообще существуете... подозреваю, с утра я сам начну в этом сомневаться. Сомневаюсь, что на записи камер комнаты что-то будет.    На этот раз кивнула негритянка, и достала из кармана белый кубик, очень похожий на игральную кость... даже не похожий, она и есть.    - Нажатие на грань с шестью точками активирует сеанс связи с нами. Остальные пять - небольшие демонстрации. Насколько нам известно, воссоздать всё это с помощью ваших технологий невозможно... И прошу не затягивать. Каждый день промедления - возможность новых жертв с нашей стороны и новый риск для вашей.    Она слегка поклонилась, а затем бросила взгляд на меня; я смотал свою верёвку, и вернул всех на Изнанку, одновременно отменяя барьеры.    - Небольшие демонстрации? - осведомился я, когда нас вновь окружила тьма другой стороны мира.    - Полёт, мелкий дух, всякое такое - ответила Джару. - В этом амулете достаточно энергии примерно на месяц в здешних условиях. И никакой электроники...    Она пожала плечами.    - Что-то из этого, возможно, они бы и могли воссоздать, но не всё вместе. А так - просто игрушка, из существенного только связь, и та - с единственным абонентом.    Я кивнул.    - Займёмся разработкой следующего, или как?    - Стоит собрать толику информации и о другой стороне - ответила Джару. - Да и о других членах Альянса не повредило бы знать побольше. Нам нужно представлять, какие карты у них на руках. В конце концов, даже если преуспеем, после нужно будет иметь дело с ними...    Я кивнул. Как бы мне ни было это неприятно, но вряд ли удастся в дальнейшем избегать политики... собственно, чем больше всего удаётся добиться, тем сильнее я в неё втягиваюсь вместе со своим кланом - любые значимые деяния по определению являются политическим фактором. Так что стоит учиться у профессионалов, пока есть такая возможность - даже если это вещи, которые кажутся очевидными.       Священный Союз оказался структурой более монолитной, нежели Альянс - хотя формально был свободнее. Официально Церковь считалась просто "духовным лидером", но на практике когда примарх что-то "советовал", все делали "так точно!". Церковь контролировала фундаментальную науку; блин, у них учёным за достижения присваивался церковный сан! Как я понял, у этой стороны символом благоволения божьего являлся не столько успех финансовый, сколько творческий или первооткрывательский. Две стороны одной монеты. в общем-то, но, пожалуй, этот вариант мне всё же нравится больше.    Ну и, что совсем не удивительно, здешние обитатели были ещё более религиозны. Хотя тут вообще был меньше упор на реинкарнацию, - не то, чтобы она имела малое значение - а больше на "волю божью". Каковую и диктовала церковь.    Мои сопартийцы соглашались, что в столь магически бедной среде реального бога у них нет, но, как и у нас, церковь прекрасно справлялась и без такового. Сила организации превосходит силу бога - правда жизни.    Хотя, конечно, раз на раз не приходится.    В общем, чуть меньше двух суток мы собирали информацию о другой стороне - на этот раз поработал и "Фальшивка", благо на территории Союза с контролем было попроще - когда пришёл вызов с выданного местному олигарху амулета. Он сообщил, что обсудил с коллегами, и они готовы на новую встречу для более подробного обсуждения, и Джару согласилась на "любое удобное вам место". Несколько сомнительный выбор, даже для демонстрации нашей уверенности, но с другой стороны... Пока что им вроде бы невыгодно нападать на нас, да и - какое безопасное место мы сами могли бы подготовить, без потери престижа?       Местом встречи они выбрали, иронично, зоопарк. Вернее, его подземную часть с аквариумами.    Хозяева пришли первыми... я имею в виду, после того, как мы определились с местом: очевидно, что все предложенные ими места были осмотрены и подготовлены ещё до того, как нам их предложили.    На этот раз Джару сопровождали "Фальшивка", Сфено, и я; остальные прикрывали с Изнанки. Я ожидал, что в этот раз буду как раз в этой группе, как лучший проводник, но, видимо, в этот раз приоритетом были мои способности как боевика.    Естественно, прежде чем переходить в реал, с которым были синхронизированы из-за амулета Джару, Кин проверил место и хозяев. Ну, несколько зарядов взрывчатки в аквариумах и стенах, естественно скрытые камеры, опускающиеся бронеперегородки... Нормально, что. Куда неприятнее было то, что духи обнаружили у охраны переговорщиков предметы, очень похожие на диспел-гранаты.    Всего четыре штуки, по две на охранника, - их было больше, но не всех снабдили этим оружием - но и это было весьма неприятно. По крайней мере, теперь мы знали, кого нейтрализовать в первую очередь, если ситуация скиснет... но оставался шанс, что это не всё. Тем более, духи обнаружили в здании и непонятные устройства - как знать, это могут быть те самые стационарные подавители...       Из переговорщиков, помимо нашего прошлого контакта, было ещё одно знакомое лицо... ну, во всяком случае, которое мы смогли опознать с телепередач: хотя альтивы были очень близкими к людям гуманоидами, и лица их были вполне человеческими, но даже азиатов с непривычки различать непросто, так и тут. В любом случае, это был один из директоров корпорации "Муренаги", специализирующейся на электронике. Хотя, как и с остальными мегакорпами, "специализирующейся" означало только то, что среди их продукции этой было больше всего.    Остальных - двоих, если точно, остальные были охраной - опознать не удалось, но это и не удивительно. У нас не было времени, чтобы выяснить хотя бы внешность всех местных высших эшелонов - тем более, их не так мало, и многие из них отнюдь не публичные личности. Да и не факт, что это действительно большие шишки лично; могут быть их заместители, или что-то в этом роде.    Все четверо - мужчины; официально оба мировых альянса склоняются к равноправию полов, но насколько
Источник: http://samlib.ru/d/dawydow_s_a/naiznanku3.shtml



Рекомендуем посмотреть ещё:


Закрыть ... [X]

Дубровный Анатолий Викторович. Планета сказок Мастер классы на открытом воздухе

Связанные верёвками девушки фото Связанные верёвками девушки фото Связанные верёвками девушки фото Связанные верёвками девушки фото Связанные верёвками девушки фото Связанные верёвками девушки фото

ШОКИРУЮЩИЕ НОВОСТИ